Running Tide enfrenta salidas de científicos y preocupaciones crecientes sobre el hundimiento de algas marinas para la eliminación de carbono

Running Tide, una empresa de acuicultura con sede en Portland, Maine, ha dicho que espera dejar a la deriva decenas de miles de diminutas granjas de algas marinas flotantes en el Atlántico Norte entre este verano y el próximo. La esperanza es que las macroalgas de rápido crecimiento eventualmente se hundan en el fondo del océano, almacenando miles de toneladas de dióxido de carbono en el proceso.

La compañía ha recaudado millones en fondos de riesgo y ha ganado la atención de los medios, y cuenta con grandes nombres como la Iniciativa Chan Zuckerberg entre sus clientes. Pero Running Tide tuvo problemas para cultivar algas a lo largo de cuerdas en mar abierto durante los intentos iniciales el año pasado y ha perdido una serie de científicos en los últimos meses, según informan fuentes con conocimiento del tema a MIT Technology Review.

Al menos varias de las salidas se debieron, en parte, a preocupaciones de que los ejecutivos de la empresa no estaban prestando suficiente atención a los posibles efectos ecológicos de sus planes. A algunos empleados también les molestó que Running Tide discutiera prácticas más controvertidas, incluida la adición de nutrientes al océano para estimular el crecimiento de macroalgas.

En una solicitud de patente el año pasado, la compañía describió un aparato flotante que podría sembrarse con gametofitos o esporas de macroalgas y "mejorarse con una carga útil de nutrientes" que podría "liberar óxido de hierro en el agua". Eso puede equivaler a un forma de fertilización de los océanos, un concepto que desató críticas públicas y impulsó la creación de regulaciones internacionales hace una década.

En una entrevista y un correo electrónico posterior, el CEO de Running Tide, Marty Odlin, enfatizó que la compañía no tiene planes actuales para implementar el concepto descrito en la solicitud de patente. Además, rechazó la afirmación de que la compañía no se está tomando las preocupaciones ecológicas lo suficientemente en serio y cuestionó la idea de que había tenido problemas en sus esfuerzos de campo iniciales y había perdido un número notable de investigadores.

Running Tide persigue un mercado lucrativo aunque poco regulado: vender las llamadas compensaciones de carbono a las corporaciones. La esperanza es que cultivar y hundir más algas marinas u otros tipos de algas marinas secuestrará toneladas adicionales de dióxido de carbono que pueden equilibrar las emisiones continuas de la empresa o ayudar al mundo a reducir parte de los miles de millones de toneladas que pueden necesitar eliminarse para mantener temperaturas globales bajo control en las próximas décadas.

Los críticos, sin embargo, temen que a medida que más empresas desarrollen planes de emisiones netas cero, las relaciones públicas y los incentivos financieros están empujando a los jugadores de todos los lados de este mercado en una sola dirección: hacia el desarrollo, financiamiento, acreditación, venta y compra de la mayor cantidad de emisiones de carbono. créditos como sea posible, incluso si algunas de las prácticas tienen beneficios cuestionables o podrían infligir daños ambientales. Una gran cantidad de nuevas empresas están buscando una variedad de formas novedosas de producir o vender los créditos, respaldadas por inversiones de capital de riesgo y tarifas elevadas por cada tonelada de carbono supuestamente absorbida y almacenada. Pero un número creciente de investigadores y críticos temen que parte de la ciencia se esté perdiendo en medio de la fiebre del oro por la remoción de carbono.

Los ambiciosos planes de Running Tide, junto con la pérdida de científicos clave allí, han generado preocupaciones particulares entre algunos observadores. Artículos recientes han planteado una serie de preguntas difíciles sobre la sabiduría, la eficacia y los posibles peligros ecológicos de cultivar y hundir algas marinas en las escalas que propone la empresa. (Las fuentes dijeron anteriormente que Running Tide tiene como objetivo secuestrar mil millones de toneladas de dióxido de carbono para 2025 y describieron su "escala completa hipotética" como mil millones o más de toneladas por año).

Varios expertos en algas y biogeoquímicos marinos destacaron en entrevistas que las intervenciones de Running Tide podrían dañar ecosistemas altamente complejos, interconectados y delicados. Entre otros riesgos, las algas podrían superar a las comunidades de fitoplancton que ya eliminan grandes cantidades de carbono y forman la base de las cadenas alimentarias marinas que sustentan la pesca mundial. En otras palabras, podría dañar los sistemas globales que ya regulan el clima y proporcionan fuentes cruciales de ingresos y alimentos.

Philip Boyd, profesor de biogeoquímica marina en la Universidad de Tasmania y autor principal de un artículo de perspectiva de abril en Nature Ecology & Evolution que modeló los efectos de la propuesta de Running Tide, dice que el campo no tiene nada cerca del conocimiento científico necesario para que las empresas avancen con estos conceptos.

"Lo que estamos tratando de hacer es soplar un poco de aire frío en un debate que hasta ahora se ha hecho de una manera bastante arrogante", dice. “No estamos diciendo que no lo hagas. Pero si vas a hacerlo, hay un montón de cosas en las que aún no has pensado”.

'Velocidad de la innovación'

Odlin dijo que el sistema y los procesos de la compañía incluyen numerosas "salvaguardias y revisiones… para minimizar cualquier posible perturbación ecológica". Agrega que Running Tide se basa en la mejor ciencia disponible y ha consultado continuamente con numerosos expertos en océanos.

Señaló que el grupo de investigación Ocean Visions había establecido previamente un equipo de expertos para asesorar y evaluar las operaciones de Running Tide. El equipo, que incluía a científicos de la Institución Oceanográfica Woods Hole y el Instituto de Investigación del Acuario de la Bahía de Monterey, emitió un informe en 2021 que destacaba una serie de efectos ambientales potenciales del hundimiento de algas marinas en varias escalas y brindaba orientación sobre futuros esfuerzos de investigación. Ocean Visions también anunció la formación de un consejo asesor científico independiente para la empresa el 8 de junio.

Odlin se negó a comentar sobre movimientos de personal específicos, pero insistió en que la compañía no ha visto un nivel de rotación inusualmente alto para una empresa emergente de cinco años.

Dijo que la compañía cuenta actualmente con 17 científicos, siete con doctorados, que tienen experiencia en agronomía y ciencias oceánicas.

“Hay una velocidad de innovación aquÃ,†dice. “Este es un trabajo duro. Y no va a ser para todos”.

“Estoy orgulloso de las personas que contratamos. No todos van a funcionar. Pero eso es solo parte de esto. No creo que los datos muestren una tasa de rotación notable, de verdad que no”, agrega Odlin. "Creo que en realidad es notablemente bajo".

Él dice, también, que la restauración de los ecosistemas marinos dañados por el cambio climático y otros efectos de la actividad humana es una misión central de Running Tide.

"Estamos haciendo esto porque estamos aterrorizados por lo que estamos viendo", dice.

Odlin, cuya familia ha estado en el negocio de la pesca comercial durante generaciones, fundó la empresa en 2017. La empresa dice que sus operaciones de acuicultura, que incluyen la producción de mariscos, pueden ayudar a rehabilitar los hábitats marinos. Pero los planes de hundimiento de macroalgas de Running Tide han generado la mayor atención.

Marty Odlin en su barco de pesca en 2017 (izquierda) y saccharina latissima (derecha)
Marty Odlin en un barco de pesca en 2017 (izquierda) y saccharina latissima (derecha)
NICOLE WOLF (ODLIN), KELP (GETTY)

El interés en las algas marinas como herramienta para la eliminación de dióxido de carbono ha aumentado en los últimos años, ya que los estudios han encontrado que es posible que el mundo necesite eliminar cantidades masivas de gases de efecto invernadero y que varios tipos de macroalgas pueden almacenar de forma natural casi 200 millones de toneladas de carbono. un año ya.

Gran parte de la atención se ha centrado en las algas marinas, un alga marrón grande que puede crecer hasta dos pies por día. Crece principalmente a lo largo de las costas, adhiriéndose al lecho marino rocoso y absorbiendo los nutrientes de las aguas relativamente frías y poco profundas. A través de la fotosíntesis, también absorbe rápidamente el carbono disuelto en el agua de mar. Las aguas superficiales, a su vez, extraen dióxido de carbono adicional del aire durante las semanas o meses siguientes, restableciendo el equilibrio entre los océanos y la atmósfera.

Running Tide y otras empresas esperan ampliar drásticamente este proceso mediante el cultivo de algas marinas u otros tipos de algas en flotadores en las profundidades del océano. La idea es que ubicar las granjas allí significa que no competirán con otros usos de la costa, como las operaciones marítimas, y asegura que más algas terminarán en el lecho marino.

Los modelos de circulación oceánica sugieren que gran parte del carbono en la biomasa que desciende a ciertas partes de las profundidades del océano podría permanecer allí durante décadas o siglos. Un informe de la Academia Nacional de Ciencias del año pasado estimó que el cultivo de algas marinas podría eliminar entre 100 y 1000 millones de toneladas de dióxido de carbono al año.

La compañía ha dicho que sus microgranjas flotantes podrían sembrarse con esporofitos de algas marinas y "aparejarse mecánicamente" para hundirse después de seis a ocho meses, idealmente por debajo de los 1000 metros (casi 3300 pies).

Shopify, Stripe y Chan Zuckerberg Initiative han comprado la eliminación futura de dióxido de carbono de Running Tide, a un precio de $250 por tonelada en el caso de Stripe. La compañía no ha revelado su recaudación de fondos, pero un informe de PitchBook señala que había recaudado más de $ 15 millones a partir de esta primavera de Lowercarbon Capital, Venrock, Incite Ventures y otros inversores.

“Si somos capaces de desbloquear el crecimiento en mar abierto, lo que creemos que es factible, tiene el potencial de escalar hasta ser bastante grande”, dijo Odlin a MIT Technology Review el año pasado.

Pero las fuentes dicen que los primeros esfuerzos para crecer mucho más allá de la costa no produjeron muchas algas marinas.

El sistema de imágenes remotas de Running Tide mostró que las algas marinas juveniles sembradas en las líneas crecieron en el océano, dijo Odlin en un correo electrónico, y agregó que, según el conocimiento de la compañía, esto no se había logrado antes.

Admitió que "el rendimiento y la consistencia aún no se corresponden con los necesarios para la eliminación de carbono a gran escala". Pero dijo que la empresa aún no esperaba eso, y que algunos de los esfuerzos iniciales se centraron principalmente los sistemas técnicos de la empresa y los métodos de implementación.

Él y Justin Ries, asesor científico principal de Running Tide, agregaron que los científicos ya saben que las algas crecerán en mar abierto, porque hay variedades que lo hacen. Dijeron que la compañía continuará probando en pequeñas escalas piloto hasta que identifique especies, ubicaciones y condiciones óptimas.

"Nadie dijo que esto iba a ser fácil", dice Odlin, señalando que están trabajando con sistemas biológicos complicados y una variedad de especies de macroalgas. “Algunos van a funcionar muy bien; algunos no lo son; algunos van a tener una gran variación… eso es parte de la optimización de los sistemas que lleva años”.

"Esto podría tomar 30, 40 implementaciones para comenzar a tener tracción y hacerlo bien", dice, y agrega que la compañía todavía está "muy lejos" de cualquier "implementación significativa".

Salidas

Las salidas del personal en los últimos meses, según LinkedIn, incluyen a Margaux Filippi, directora de ciencias oceánicas; Raj Saha, científico de datos sénior; Olivia Alcabes, científica investigadora de datos; Jean Bertrand Contina, responsable de agronomía para la producción de macroalgas; y Maxwell Calloway, biólogo senior de algas marinas. O bien no respondieron a las consultas o se negaron a comentar para este artículo.

La mayoría de los investigadores se fueron después de menos de un año en la empresa y varios después de solo seis meses, según el sitio de redes profesionales.

Las fuentes describen una empresa impulsada por la necesidad de comenzar a ganar créditos de carbono hundiendo algún tipo de biomasa en el océano.

Los ejecutivos de Running Tide han desdeñado las preocupaciones planteadas sobre los impactos potenciales de estos esfuerzos, tanto por personas dentro de la empresa como por académicos externos, dicen estas fuentes. Los ejecutivos, agregan, minimizaron las desventajas al afirmar que abordar los desafíos urgentes del cambio climático superará cualquier posible daño ecológico.

Odlin lo negó.

“Nunca ha habido una consideración ecológica específica planteada por un miembro de nuestro equipo que no haya sido seriamente abordada y contextualizada por nuestro departamento de investigación, nuestro equipo ejecutivo y discutida con socios externos”, escribió Odlin. “Tenemos un compromiso con la ciencia y nos tomamos en serio nuestra administración de los océanos”.

Algunos expertos externos piensan que los primeros resultados descritos por las fuentes pueden ser indicativos de desafíos mayores.

Boyd dice que "realmente no me sorprendería" que la compañía haya tenido problemas para hacer que las algas crezcan en mar abierto. Si bien hay "cientos de especies" que la compañía podría probar en muchas partes de los océanos, la mayoría están adaptadas a las aguas ricas en nutrientes que se concentran en gran medida a lo largo de las costas, dice.

Agregó que existen otros posibles desafíos e incertidumbres en torno a algunas variedades que crecen en mar abierto, como el sargazo. Un artículo del que fue coautor el año pasado en Nature Communications, utilizando como modelo la floración masiva de algas sargazo en el Atlántico en los últimos años, concluyó que el cultivo de algas marinas en el océano podría incluso convertirse en una fuente de aumento de dióxido de carbono. Eso se debe a que las algas compiten por los nutrientes con otras especies que absorben carbono, como el fitoplancton, entre otros complejos efectos biogeoquímicos de retroalimentación. Además, de manera crucial, flota, por lo que es posible que se necesiten medidas o mecanismos adicionales para garantizar que la mayor parte llegue al fondo del océano.

Desarrollar tales sistemas y proporcionar nutrientes en el mar podría agregar costos y complejidad, y esto último podría dar lugar a desafíos legales y rechazo público, como lo hicieron los primeros esfuerzos de fertilización del océano.

La solicitud de patente de Running Tide describe un método en el que una línea de cuerda podría ser "co-bobinada, enrollada y/o entrelazada" con "hierro o un hilo, filamento o cuerda que contenga hierro para… proporcionar una fuente de nutrientes de hierro (Fe) para el producto objetivo.

La ONU promulgó una moratoria sobre la fertilización de los océanos con fines comerciales hace más de una década. Esa decisión, que no es vinculante en sí misma, fue impulsada en parte por el creciente interés de las empresas en la posibilidad de agregar nutrientes a los océanos para estimular el crecimiento de las especies marinas para absorber el dióxido de carbono.

Además, las naciones que son parte de la Convención de Londres, un tratado marítimo internacional que regula el vertido en el océano, aprobaron una resolución que limita la práctica. Asimismo, las partes del Protocolo de Londres, que se supone que eventualmente reemplazará ese tratado, aprobaron una enmienda que lo restringe. Aunque no se ha promulgado oficialmente, la mayoría de las naciones han cumplido con las regulaciones hasta la fecha.

Las fuentes dicen que la compañía ha explorado otra forma potencialmente más rápida de comenzar a secuestrar carbono en los océanos: hundir cantidades significativas de astillas de madera u otras formas de desechos de madera, posiblemente con tipos más pequeños de algas creciendo en ellos. Esto también provocó preocupaciones internas sobre los posibles efectos ecológicos.

Odlin dijo que "nunca hubo un plan" para hundir la madera por sí sola y respondió "no" cuando se le preguntó si la compañía había propuesto agregar nutrientes al océano.

“Si se convierte en parte del libro de jugadas de la ciencia convencional, lo consideraríamos, pero no es algo que esté en nuestra hoja de ruta”, dijo, y agregó más tarde: “No hay problema”. allí.â€

En respuesta a un correo electrónico de seguimiento que incluía una pregunta sobre la presentación de la patente, escribió: “Running Tide no ha priorizado un desarrollo operativo significativo en esta área. De hecho, este es un ejemplo de que respetamos y confiamos en el consenso científico”.

“Algunas de las inquietudes que usted plantea parecen estar arraigadas en ideas descontextualizadas que surgieron durante nuestros eventos de intercambio de ideas y experimentos mentales abiertos e inclusivos en las primeras etapas de toda la empresa, en los que consideramos sin juzgar la gama de todas las formas posibles de resolver problemas difíciles. desafíos”, escribió, y agregó que “hay muchos pasos entre las ideas potenciales que surgen de estas sesiones de intercambio de ideas y su implementación como una estrategia de eliminación de carbono”.

Odlin dijo que la compañía ha planeado durante mucho tiempo usar madera de alguna manera en sus balsas de algas marinas, y señaló que también podría reducir el carbono en su biomasa a medida que se hunde. La compañía ha explorado recientemente el uso de boyas de madera recubiertas de piedra caliza, lo que también puede aliviar la acidificación del océano, como informó recientemente The Atlantic.

Una 'enorme perturbación'

Los oceanógrafos dicen que hundir cantidades significativas de madera podría alterar drásticamente los ecosistemas de aguas profundas.

En 2010, científicos de la Universidad de HawaiÊ»i en MÄnoa y otros lugares hundieron más de 400 libras de tablas de abeto Douglas a casi 5500 pies del fondo de la cuenca de Santa Cruz, frente a la costa de California.

Encontraron marcadas diferencias en el ecosistema cuando regresaron en un submarino de tres personas durante los meses y años siguientes.

Los bivalvos perforadores de madera rápidamente se pusieron a trabajar en el material hundido, seguidos por bacterias aeróbicas y luego anaeróbicas que agotan el oxígeno y producen sulfuro, respectivamente.

Especies oportunistas que consumen biomateria y pueden tolerar sulfuros luego se apiñaron, incluidos los camarones encapuchados y los gusanos de cerdas. Pero la biodiversidad "disminuyó significativamente" a medida que la química del agua se volvió tóxica para otras especies debido a la actividad bacteriana, dice Craig Smith, coautor del artículo posterior y profesor de oceanografía en la universidad, que no tenía conocimiento de Running Tide. s discusiones internas o planes.

Si dicho material se hundiera en escalas muy grandes durante años, tramos significativos de las profundidades del mar podrían convertirse en zonas dominadas por microbios y sin oxígeno donde poco más podría vivir, dice Smith.

Sería una "gran perturbación para un ecosistema", dice.

'Una gran amenaza'

Los investigadores han señalado numerosos desafíos adicionales en la ampliación económica del ciclo natural del carbono de las algas marinas a una forma masiva y confiable de eliminación y almacenamiento de gases de efecto invernadero.

Para empezar, alcanzar una escala lo suficientemente grande como para afectar significativamente el clima requerirá dedicar una gran cantidad de océanos al cultivo de algas marinas. Mientras que Running Tide tiene como objetivo alrededor de mil millones de toneladas de dióxido de carbono al año, el informe de las Academias Nacionales señaló que solo eliminar 100 millones de toneladas al año podría requerir el equivalente de un cinturón de granjas de algas marinas de aproximadamente 325 pies de ancho a lo largo de más de 450,000 millas de costa . Eso equivale a más del 60% de la costa global, y ocuparía un área casi del tamaño de Irlanda.

lechos de algas marinas durante la marea baja en Maine
Marea baja en Boothbay Harbor en Maine expone lechos de algas marinas en la niebla.
GETTY

También está cada vez más claro que no cada tonelada de carbono absorbida por las algas marinas puede contar como una tonelada de carbono eliminada. Los océanos no absorben necesariamente una cantidad equivalente del aire. Los patrones naturales de mezcla de los océanos podrían reemplazar una cantidad significativa del carbono inorgánico disuelto absorbido por las algas, o alejar las aguas de la superficie, entre otros factores que pueden entrar en juego. Como se señaló anteriormente, el mayor crecimiento de macroalgas también puede ocurrir a expensas de otras especies que absorben carbono y dependen de nutrientes similares, lo que debería contarse contra cualquier eliminación de carbono atribuible a las algas marinas.

Luego está la cuestión de adónde va todo. Kelp arroja continuamente sus hojas y frondas a medida que crece. Cuando las algas se lavan en las playas, son engullidas por invertebrados y bacterias, o se descomponen antes de llegar a las profundidades del océano, gran parte del carbono que contiene simplemente puede regresar al aire, dice Catriona Hurd, profesora de la Universidad. de Tasmania que se enfoca en la ecología de las algas y autor de un estudio de marzo que destacó los desafíos de la contabilidad del carbono de las algas.

Las empresas "pueden hundir un poco de carbono en el lecho marino, pero gran parte se descompondrá y se remineralizará en el camino", dice Hurd.

También se requiere más investigación para saber cuánto carbono permanece secuestrado, por cuánto tiempo, en diferentes lugares y condiciones, incluso cuando las algas llegan al fondo, dice. De hecho, una cantidad considerablemente menor de carbono puede permanecer en las profundidades del océano durante 100 años o más de lo que generalmente se supone, según un estudio publicado esta semana por el Centro Nacional de Oceanografía del Reino Unido.

Hurd dice que no está claro que cultivar y hundir algas marinas en los océanos haga "alguna diferencia en el dióxido de carbono atmosférico".

—No lo creo —dice ella. "Es mi punto de vista informado que no va a ser una cosa".

El artículo Nature Ecology de Boyd de abril, así como el informe Ocean Visions, también enumeran una serie de problemas ecológicos potenciales con el hundimiento de algas marinas a gran escala, más allá de los posibles efectos sobre el fitoplancton.

Grandes balsas de algas flotantes podrían introducir especies invasoras y microbios. También proyectarían sombras que podrían distorsionar el comportamiento del zooplancton de aguas profundas y los peces que se sabe que migran hacia arriba al anochecer para evitar ser devorados.

A medida que las algas marinas se acumulan en el lecho marino, podrían ahogar densas comunidades de especies que viven dentro de los sedimentos oceánicos. Y podría atraer y repeler a diferentes criaturas, alterando la química y la biodiversidad de los delicados ecosistemas de aguas profundas.

"Esta es una gran amenaza para la bioseguridad del océano", dice Boyd. "No tenemos idea de lo que sucede cuando ampliamos esto".

Boyd y Hurd enfatizan que el campo está muy lejos de poder crear modelos que estimen con precisión cuánto carbono se almacenará a través del hundimiento de macroalgas a gran escala, lo que sería esencial para cualquier mercado de compensación de carbono creíble. Agregan que se requerirá un proceso científico riguroso, abierto y extenso que involucre a equipos de ecólogos, oceanógrafos y modeladores para comprender mejor la compleja interacción entre estas fuerzas y evaluar los beneficios y costos.

Los observadores también señalan que, si bien la absorción de carbono a través de la plantación de árboles y la reforestación se puede estimar de forma aproximada utilizando controles puntuales sobre el terreno o imágenes satelitales, no está claro cómo cualquier organización de acreditación podría verificar de manera fácil o económica cuánto crecen las empresas de algas marinas y hundiéndose en balsas que flotan libremente a cientos de millas en mar abierto.

Odlin dijo que la compañía está "probablemente construyendo el motor de cuantificación más completo y sólido" para monitorear, informar y verificar la eliminación de dióxido de carbono en los océanos, y agregó: "Y vamos a buscar socios, terceros , para validar eso.â€

Odlin dijo que Running Tide revisa continuamente nuevas investigaciones en el campo, internamente y con sus asesores científicos, para determinar si alguna de ellas "cambia la comprensión general de dónde se encuentra la ciencia con estos sistemas terrestres", dice. “Y si lo hace, haremos un ajuste”.

Pero sugirió que la compañía no puede responder o reaccionar a "cada papelito que sale de cada persona".

“El abrumador consenso científico es que el cultivo de algas marinas presenta una de las vías oceánicas [de eliminación de dióxido de carbono] más prometedoras de la humanidad, como se afirma en el informe de las Academias Nacionales del año pasado”, escribió.

El informe, que evaluó seis enfoques de eliminación de carbono de origen marino, dijo que había una "confianza media" en la eficacia del cultivo de algas marinas. Calificó la base de conocimientos como "media-alta", la escalabilidad como "media", la durabilidad como "media-alta" y el riesgo ambiental como "medio-alto".

Los autores recomendaron un programa de investigación de $125 millones "para comprender mejor los desafíos generales de los enfoques de eliminación de CO2 basados en los océanos, incluidos los posibles impactos económicos y sociales". Estimaron que se necesitarán $235 millones para financiar las prioridades de investigación para el cultivo de algas marinas durante un período de cinco años.

'Entregando tonelaje'

En octubre pasado, Odlin tuiteó sobre otra startup que había anunciado que eliminó con éxito 5000 toneladas de dióxido de carbono: “Ignoren toda la exageración, los tweets, el troleo de preocupaciones, las conferencias, la recaudación de fondos, etc. Una cosa importa: entregar tonelaje”.

Existe un amplio acuerdo entre los científicos del clima de que, además de reducir las emisiones, el mundo necesita encontrar formas de comenzar a extraer rápidamente grandes cantidades de dióxido de carbono para hacer frente a los crecientes peligros del calentamiento global. Cómo hacerlo de manera asequible, confiable, segura y a gran escala sigue siendo una pregunta científica y un desafío comercial.

Pero algunos observadores temen que una mentalidad de Silicon Valley se esté afianzando en el campo de la eliminación de carbono, ya que las preocupaciones climáticas y las recompensas financieras impulsan a las nuevas empresas a probar, ajustar, pivotar y escalar rápidamente.

Resaltan que la urgencia de resolver este problema no libera a los investigadores, gobiernos o empresas de la necesidad de evaluar cuidadosamente los daños que estos conceptos podrían causar y de establecer reglas apropiadas que rijan las prácticas.

Se requiere precaución adicional cuando se trata de los bienes comunes globales que son los océanos del mundo, advirtieron investigadores de Yale, la Institución Oceanográfica Woods Hole, el Fondo de Defensa Ambiental y otros lugares en un artículo de perspectiva el mes pasado en Frontiers of Marine Science.

Los autores pidieron que el campo científico adopte un código de conducta para guiar el trabajo en la eliminación de carbono de origen marino, enfatizando la falta de regulaciones, las incógnitas en el espacio y el potencial de que incluso la investigación "tenga resultados trágicos o inesperados". .â€

Odlin dice que Running Tide se esfuerza por abordar un peligro social crítico y está haciendo todo lo posible para adherirse a lo que dice la mayor parte de la ciencia.

“Seguimos invirtiendo mucho tiempo y recursos en agronomía, y aún creemos firmemente que las macroalgas pueden desempeñar un papel importante en la eliminación duradera de carbono a escalas climáticamente relevantes”, escribió.