Lo que he aprendido sobre tener TDAH como adulto

Una de las cosas extrañas que surgen cuando escribes sobre temas como el sexo, la superación personal o las relaciones es la frecuencia con la que te enfrentas a la pregunta de si debes o no explorar tu propia vida en busca de contenido. Por un lado, es uno de los clichés más antiguos y canosos para columnistas y ensayistas usar sus propias experiencias vividas como forraje para el material. Puede sentirse… bueno, un poco extraño en algunos aspectos. Puede sentirse como si estuviera tratando de vender la idea de que vive esta vida loca, aventurera o glamorosa, en lugar de su escritura real. Y cuando escribes sobre cosas como la superación personal o mejorar en las citas, puede parecer que estás vendiendo más gente con columnas que parecen "Mira lo increíble que soy, ¿no te gustaría ser yo? , bueno, si te suscribes a mi Patreon…” en lugar de ofrecer consejos reales.

foto de un hombre blanco con una camiseta verde oliva y una camiseta blanca aislada de fondo azul, apuntándose a sí mismo con ambas manos y luciendo sorprendido
¿Quéeeee? Nah, nunca podría ser yo…

Por otro lado, sin embargo… bueno, muchas veces, tus experiencias vividas proporcionan un contexto genuino para lo que has aprendido. De hecho, hablar abiertamente sobre sus experiencias personales con el tema en particular puede facilitar que las personas hablen sobre sus experiencias o comprendan que sus experiencias son reales, válidas y normales . Así que hay una cantidad inusual de tensión cada vez que uno desea abrir un poco la cortina y ponerse personal.

Ahora, menciono esto porque estoy llegando al segundo aniversario de que me hicieron la prueba y me diagnosticaron TDAH y, al igual que cuando publiqué mi video sobre el diagnóstico de TDAH cuando era adulto, yo quiero normalizar hablar sobre las luchas con la salud mental, así como algunas de las dificultades, los ajustes, las frustraciones y las cosas francamente extrañas que surgen cuando estás lidiando y aprendiendo a vivir con eso. Porque resulta que ser diagnosticado y tratado es el comienzo , no el final.

Entonces, como continuación de mi último artículo, hablemos un poco sobre lo que experimenté y aprendí sobre tener TDAH, dos años después.

Vas a estar lidiando con muchos sentimientos complicados. Muchos de ellos.

Entonces, comencemos con la parte más obvia: cuanto mayor sea cuando reciba su diagnóstico por primera vez, más difícil será. Mencioné antes que los primeros meses de recibir el diagnóstico son una montaña rusa de "espera, ¿ eso es un síntoma ?" y "¡¿CÓMO DEMONIOS PUEDO NO SABERLO?!"

Captura de pantalla de un tuit de @CatiOsaurus. El texto dice: Honestamente, la prueba de detección del TDAH debería ser simplemente "empacar una maleta para un viaje de tres días".
Oh, seguro que todos se ríen de mi escuela de empacar "PERO Y SI LA REINA ME INVITA A CENA"… HASTA QUE REALMENTE SUCEDIÓ

De hecho, cuanto más profundo te sumerjas, y seamos realistas, absolutamente te sumergirás porque, oye, ¡bienvenido a tu nuevo hiperenfoque! – Cuanto más te preguntes cuánto de tu personalidad completa son solo síntomas, comportamientos de enmascaramiento o mecanismos de afrontamiento.

Algunos de ustedes sin duda estarán pensando que estoy haciendo una broma aquí; Estoy exagerando la sensación de efecto cómico porque es una broma fácil. Déjame decirte: absolutamente no lo estoy. Soy tan serio como un ataque al corazón acerca de esto . Aprender más sobre mí mismo y cuánto me ha influido esta condición, mis sentimientos, mis creencias y comportamientos ha sido lo más cerca que nunca llegaré a un Wolverine-esque en toda regla "TODO LO QUE PENSABA QUE SABÍAS FUE UNA MENTIRA " crisis de identidad.

Portada del número 79 de Marvel Comics Presents, que muestra a Wolverine como Arma X, con las garras extendidas hacia el espectador, cubierto de sangre y con un complicado casco de ciencia ficción. Ilustrado por Barry Windsor Smith
¿Quién necesita recuerdos implantados, realidad virtual y experimentos poco éticos del gobierno canadiense cuando puede hacer que su vida explote con un procedimiento de diagnóstico?

Suena absurdo escribir sobre ello y, sinceramente, se siente un poco espantoso ser el que lo dice. Y, sin embargo, todavía se siente como haber golpeado con un mazo el sentido de uno mismo. Ese sentimiento de "oh, mierda, por eso " se mezcla con "espera, esto que ha sido parte de mí todo este tiempo desaparece si tomo esta píldora". Eso, déjame decirte, lleva directamente a toda una serie de preguntas muy extrañas e incómodas sobre la naturaleza de la identidad y cuánto te va a cambiar recibir tratamiento. Y parte de lo que es absolutamente, y no puedo enfatizar esto lo suficiente, jodidamente extraño acerca de la experiencia es que se arrastra de maneras que nunca hubieras esperado o siquiera pensado cuestionar. Tome este hilo del usuario de Twitter Sam Dylan Finch:

Este tweet solo golpea cerca de casa. He sido bastante impulsivo cuando se trata de comprar cosas y gastar demasiado en cosas que finalmente quedaron sin usar o solo a medio terminar antes de que mi hiperenfoque se desvaneciera y me quedara con una pila tangible de estrés. Pero revisa el hilo y verás que Sam hace algunos puntos muy fuertes sobre cómo, sí, estás comprando un golpe de dopamina, pero también estás tratando de reafirmar tu identidad. Como él señala, muchos de esos proyectos, ropa y herramientas a menudo tienen que ver con sentidos de expresión frustrados o como motivación para el cambio. Entonces llegas a este punto y te golpea como un maldito camión:

Maldito ay . Me siento visto y realmente no lo aprecio.

Pero la cosa es que tiene razón. Así es como se siente: darte cuenta de que parte de lo que has estado luchando es el esfuerzo de tratar de ser la persona que podrías haber sido si no tuvieras el TDAH interfiriendo con las cosas.

Pero esos sentimientos complicados no se tratan solo de la identidad que construiste en torno a esta condición o tu sentido de ti mismo. También se trata de la identidad que otros te impusieron . Una de las cosas más dolorosas, frustrantes e incluso exasperantes de recibir un diagnóstico, especialmente con lo tarde que llegué, es cuánto tiempo viví con personas que me decían que algo andaba mal conmigo. Que yo era flojo. Que yo era indisciplinado.

Si pudiera recibir un centavo por cada vez que alguien (un maestro, un padre, alguien) habla sobre mi maldito potencial y cómo lo estoy desperdiciando, estaría desafiando a Jeff Bezos a recrear peleas de Gundam en la órbita terrestre baja. .

Pasé casi 20 años con personas que me decían que no estaba a la altura de mi potencial, como si fuera una elección que estaba haciendo en lugar de luchar contra mi propio maldito cerebro para que las cosas funcionaran. Es difícil expresar con precisión cuánto te jode eso, especialmente cuando eres niño. Primero, es solo una lucha hacer las cosas y lidiar con fallar en ellas. Pero luego, después de haber hecho todo lo que la gente le ha dicho que le ayudará (usar este método de organización, hacer las cosas por etapas, usar estas herramientas) y todavía falla en la tarea, entonces se convierte en un asunto de "bueno, debes ser flojo" o "¿por qué eres tan terco/desafiante/desobediente/tan orgulloso de ser un fracasado".

Por supuesto, para empeorar las cosas, si encuentra un método que funcione para usted o que lo ayude a concentrarse, entonces lo criticarán por no tener éxito "de la manera correcta". Y dado que tener TDAH significa que puede hiperconcentrarse en algunas cosas, ser capaz de prestar atención a las cosas que lo involucran simplemente confirma que solo está eligiendo joder y no hay cantidad de protestas, explicaciones o intentos de hacer que las personas entiendan. gente a escuchar.

Las personas que tienen autoridad sobre ti te dicen que ya basta y esa mierda se asimila. Eres un niño, no un niño precoz de película, sino una persona real, por lo que tu propio sentido de identidad no es tan fuerte como para que puedas elegir. para no tomar eso a bordo. En cambio, tal vez adoptes esa identidad en desafío, escupiendo en el ojo del mundo con un “vete a la mierda, aumentaré la mierda”. Tal vez se convierta en una sensación de vergüenza que intentas constantemente, pero fallas, en superar. O tal vez obtienes ambos , por lo que terminas como una galleta quemada; carbonizado y duro por fuera, crudo y blando por dentro e incapaz de resolver el conflicto entre "jódete" y " fóllame ".

Y luego, un día, te enteras de que todos estaban jodidamente equivocados . Tenías razón todo el tiempo . No eras perezoso, no te negabas obstinadamente a estar a la altura de tu "potencial", estabas tratando de conducir un automóvil que tenía dos neumáticos pinchados, sin aceite ni azúcar en el tanque de gasolina. Bueno, genial, ahora tienes esa reivindicación. Ahora puedes desempacar y lidiar con haber vivido con esa identidad durante tanto tiempo, y no estás seguro de quién diablos eres ahora que sabes que no eres realmente tú. Y eso es frustrante, exasperante y tantas otras cosas.

Y, por supuesto, si tuviste padres, maestros o empleadores que eran medianamente decentes, entonces también tienes el conflicto de saber que no lo estaban haciendo maliciosamente. Ellos, con suerte, estaban realmente tratando de ayudar. Simplemente no pudieron ayudarlo de la manera que usted necesitaba. Así que ahora puedes agregar la culpa por estar enojado por eso al complicado guiso de emociones que estás sintiendo.

Tom Hiddleston como Loki en el edificio de la Autoridad de Variación del Tiempo, haciéndose gestos a sí mismo.
Y oye, si alguna vez te preguntaste por qué los Millennials y Gen-Z están tan enamorados de antihéroes incomprendidos con arcos de redención…

(Más sobre esto en un momento…)

No hace falta decir que vas a desempacar mucho de eso por un tiempo. Pero ese no es el único pantano emocional con el que tendrás que lidiar…

Vas a estar lidiando con muchos sentimientos complicados de otras personas también.

Una de las cosas que no surge con tanta frecuencia cuando hablamos de ser diagnosticado con TDAH es darse cuenta y reconocer cuánto afecta a otras personas en su vida también. Y hay pocos lugares donde esto se siente con más fuerza que en nuestras relaciones.

Centrémonos en uno de los ejemplos más obvios: el costo que puede tener el TDAH al estar en una relación romántica, comprometida y a largo plazo. Algunas de las características del TDAH (la incapacidad para concentrarse en algunas tareas y poder concentrarse como un láser en otras, la impulsividad, los problemas de memoria, la dificultad con tareas complicadas, incluso la desregulación emocional) pueden hacer que pareces un compañero desatento o indiferente. Después de todo, si estás saliendo o estás casado con alguien que parece que no puede hacer cosas simples como "recuerda sacar la basura", que nunca parece escuchar, que presta más atención a su teléfono que tú, o que hace o cambia de planes sin previo aviso, estaría justificado pensar que simplemente no les importa una mierda.

O, al menos, no lo suficiente como para preocuparte por cómo te sientes o por lo que estás preocupado.

Mujer asiática atractiva molesta mirando a su novio usando un teléfono inteligente.
En serio, lo del teléfono va a ser un problema recurrente aquí…

Del mismo modo, si usted es la persona con TDAH, diagnosticada o no, entonces puede sentir que su pareja es solo una persona más que salta sobre usted una y otra vez. Aquí estás, sintiéndote como el proverbial hombre con una sola pierna en un concurso de patadas en el culo, y estás recibiendo aún más críticas sobre ti. Está haciendo todo lo posible, pero ha estado abrumado durante tanto tiempo que ha olvidado cómo se siente simplemente “abrumado”. Peor aún, por mucho que lo intentes, honestamente no recuerdas que accediste a hacer eso ese día. Tú sinceramente, sinceramente no recuerdas que tu pareja te haya pedido que hagas la cosa o te haya dicho que la cena estaba lista.

Peores son los momentos en los que sabes que debes prestar atención y por eso escuchas. Prestas atención lo más que puedes, haces una nota mental: "bien, vamos a hacer X cosas a la vez Y, entendido". . Definitivamente recordaré esto y no lo volveré a olvidar”. Cinco segundos después, ya se ha ido. Porque oye, resulta que el TDAH jode tu memoria, especialmente la transferencia de la memoria a corto plazo a la memoria a largo plazo. Al igual que una computadora con conexiones defectuosas, puede cargar los comandos en la RAM, pero lo que se graba en el disco duro son solo ruidos de tono de marcación.

Y lo que es muy frustrante, especialmente cuando no sabes que tienes TDAH, es que esto es impredecible. Recordarás algunas cosas, pero no otras. Y debido a que es posible que las cosas que olvida nunca hayan llegado a la memoria a largo plazo en primer lugar, no sabe que las ha olvidado. Entonces, si tu pareja reconoce que eres olvidadizo y sigue trayendo cosas para recordártelo, puede parecer que te está molestando . ¡Vamos, eres un adulto adulto, no necesitas que estén en tu caso las 24 horas del día, los 7 días de la semana! Solo necesitas que dejen de tratarte como si fueras un niño y ellos son tus padres… especialmente si tus padres también estuvieron en tu caso.

Pareja hetero discutiendo en la cocina. el hombre en primer plano frente a la cámara se inclina mientras la mujer detrás de él se inclina sobre su hombro, frustrada y tratando de que le preste atención
Y realmente no hay comparaciones inspiradoras de tiempo sexy como "estás actuando como mi madre"

Esto es, por supuesto, incluso antes de que comencemos a mencionar cómo nuestro hiperenfoque puede afectar la atracción . Las personas con TDAH pueden parecer del tipo “que se enamora mucho” , donde de repente todo nuestro ser se ha concentrado en esta nueva pareja. Querer saber todo sobre ellos, querer pasar todo nuestro tiempo con ellos, incluso mostrar tanto interés y atención que puede llegar a asustar . Para alguien que recibe esa atención, puede ser halagador. Para otros, podría ser intimidante o sentirse amenazante.

Pero esa intensidad también puede desaparecer , porque la hiperconcentración es una bestia voluble, por lo que ese interés intenso puede combinarse no solo con desinterés , sino también con ansiedad ocasional porque "¿por qué diablos ha cambiado todo? ¿Por qué ya no siento lo mismo?”. Y si usted es la persona que recibe, alguien que pasa de ese calor a ese frío no solo es confuso, es doloroso . ¿Cómo puede alguien pensar que colgaste la luna y las estrellas y luego simplemente… desaparece ? ¿Qué dice eso sobre ti, que alguien podría simplemente… dejar de sentirse así?

Ahora, sería fácil suponer que una vez que haya recibido su diagnóstico y su condición esté controlada, el problema estará básicamente resuelto. ¡Oye, no estabas siendo un idiota frío e insensible que le promete a alguien la luna y luego lo tira a un lado cuando se aburre! ¡Tiene una discapacidad reconocida por la ADA! No es que no te preocuparas por tu pareja lo suficiente como para prestarle más atención que a tu teléfono, ¡tu cerebro tiene un problema de regulación de la dopamina que afecta la memoria, el enfoque y la atención a corto y largo plazo!

Mujer asiática atractiva molesta mirando a su novio usando un teléfono inteligente.
En serio, los teléfonos inteligentes son como la metanfetamina y la heroína para las personas con TDAH. ¡Una fábrica de dopamina en constante actualización que cabe en tu bolsillo!

¿Bien adivina que? Resulta que solo porque tienes una explicación de por qué las cosas estaban mal antes y por qué estabas distraído, distante y dejaste que tu pareja asumiera demasiadas responsabilidades, ¡eso no significa que los sentimientos que ese comportamiento causó desaparecieron! Recibir tratamiento puede parecer mágico, pero no vuelve al pasado. No darse cuenta de lo que estaba haciendo, o de que lo que estaba haciendo estaba lastimando a alguien que le importaba, no hace que el dolor desaparezca , ni excusa el maltrato. Entonces, incluso en las mejores circunstancias, habrá mucho procesamiento y manejo de lo que sucedió antes y cómo va a resolver las cosas.

Pero solo para hacer las cosas aún más complejas y confusas, tu pareja puede sentirse rara por… bueno, sentirse rara. Mira, una de las cosas de las que a menudo no nos damos cuenta es cómo el diagnóstico y el tratamiento pueden terminar haciendo que tu pareja se sienta como el villano . Aquí estás, luchando con una condición que parece indiferencia insensible y estupidez, y estaban asumiendo que solo eras un imbécil. Ahora saben diferente. Pero… ¿qué haces con esos sentimientos de dolor, frustración, ira y resentimiento?

Es casi como si hubieran sido trasladados repentinamente a otro universo, donde su relación contigo es diferente, pero aún tienen el recuerdo de todas esas heridas y peleas anteriores. De una manera muy real puede sentirse como gaslighting; ¿Eran legítimos esos sentimientos? ¿Son una mala persona porque todavía sienten esas cosas? ¿ Cómo puede alguien superar esos resentimientos y desaires del pasado sin echarse toda la culpa o echarla a ti? Los sentimientos son reales y válidos, pero las causas estaban equivocadas así que… ¿ahora qué?

Desafortunadamente, realmente no hay respuestas fáciles porque toda esa mierda todavía sucedió . Se necesita trabajo para separar los síntomas de su visión de su pareja. Si los dos han estado viviendo con la condición por un tiempo, puede ser difícil para ellos cambiar la forma en que reaccionan ante usted y viceversa. Cuanto más tiempo hayas estado en esa dinámica, más difícil puede ser cambiar esa mentalidad; Después de todo, el Titanic no podía girar ni un centavo. Como resultado, a menudo hay un período frustrante en el que ambos responden según los viejos patrones, en lugar de la nueva realidad. Si ninguno de los dos está al tanto de eso, entonces es increíblemente fácil recaer en su antigua dinámica.

Al mismo tiempo, sin embargo, mientras que los síntomas pueden ser una causa de conflicto, tener TDAH tampoco impide que hayas sido un gilipollas. Hay muchas personas que usarán su diagnóstico como una tarjeta de "salir de problemas sin problemas" en lugar de asumir la responsabilidad de sus acciones, lo que lo empeora mucho más. Ser un buen socio significa estar dispuesto a ser dueño de tu mierda. Incluso cuando parte de tu mierda es producto de un problema de salud mental.

Los sentimientos de su pareja antes de recibir el tratamiento son reales y válidos, y deben tratarse como tales. Los tuyos también. También lo son sus luchas para trabajar en condiciones que hacían las cosas enloquecedoramente difíciles. Todas estas cosas pueden ser verdad. Avanzar juntos va a significar que habrá un período de ajuste. Pero si trabajan juntos, dando prioridad a la comunicación mutua y la acomodación mutua, pueden hacer que las cosas funcionen. Así como su pareja debe trabajar en la gracia y la comprensión, debe trabajar para encontrar formas de asegurarse de que su pareja se sienta amada, apreciada y escuchada.

Pero esto puede ser complicado. ¿Por qué? Bien…

Prepárate para desaprender todo lo que has aprendido antes ahora

Aquí hay algo divertido que la gente no le dice cuando recibe tratamiento para el TDAH: las primeras semanas o meses son mágicos . Literalmente, me sentí eufórico durante días después de tomar Vyvanse. Sinceramente, no estaba seguro de si de repente entendía el atractivo de la metanfetamina o si las personas neurotípicas se sentían así todo el tiempo . Afortunadamente, la euforia se desvaneció, ¡pero el hecho de que me estuviera haciendo una mierda era como una droga en sí misma! ¡Mi disfunción ejecutiva, mientras todavía estaba allí, era mucho más manejable! ¡Podría concentrarme en las tareas! ¡No olvidaba cosas constantemente! Demonios, yo era un maldito tiranosaurio de la productividad.

Luego, unos meses después, de repente todo comenzó a desmoronarse. Otra vez.

captura de pantalla de Buscando a Nemo. Nemo y Dory miran horrorizados a un rape que está a punto de comérselos. El texto dice "... ¡la buena sensación se ha ido!"
…sí, un poco así, en realidad.

No hace falta decir que estaba a punto de perder la cabeza de mono. ¿Ya no funcionaba el medicamento? ¿Estaba tan rota?

Bueno no. Realmente no. El problema es que, a pesar de que los primeros días estuvo más alto que las nueces de una jirafa, el tratamiento no es un hechizo mágico. Tomar medicamentos puede haberme ayudado a controlar los síntomas, pero eso es todo . Así como obtener un diagnóstico no hace que los comportamientos frustrantes anteriores desaparezcan, controlar mis síntomas no deshizo los más de 40 años anteriores de no recibir tratamiento.

El problema es que, después de pasar todo ese tiempo sin ser diagnosticado, había desarrollado un conjunto bastante amplio de mecanismos de afrontamiento para que realmente funcionara . Estos iban desde lo despiadadamente práctico (automatizar la mayor parte de mi vida como me fuera posible para no joder por completo mi puntaje de crédito, alertas de calendario para mis alertas de calendario) a lo extraño pero funcional, a lo casi absurdamente barroco.

Como un ejemplo: debido a que tengo problemas con el enfoque y la atención, las cosas que requieren una fracción de segundo y las señales visuales fueron difíciles. Entonces, si yo, por ejemplo, no quería perder peces en Animal Crossing, tenía que mirar hacia otro lado y responder a la señal de audio.

Para dar un ejemplo más barroco de afrontamiento, estaban las formas que usaría para superar mi disfunción ejecutiva. Dado que la disfunción ejecutiva a menudo se siente como "no puedo comenzar, las vibraciones están mal", haría presión en toda la cancha para corregir las vibraciones . Esta fue una serie creciente de configuraciones y revisiones que finalmente culminaron en una combinación de aromas (generalmente velas perfumadas o difusores de aceite), listas de reproducción de Spotify, videos de paisajes sonoros de YouTube en el televisor e iluminación ambiental a juego a través de luces inteligentes habilitadas para wifi. Todo esto con el fin de arreglar las vibraciones.

Estaba, de una manera muy real, tratando de seducir el trabajo de mi maldito cerebro .

Una mesa preparada para una comida romántica en la playa con farolillos y sillas y flores con palmeras y cielo y mar de fondo
Solo bromeo LIGERAMENTE cuando digo que pongo más esfuerzo en tratar de cumplir con una fecha límite que en proponer matrimonio.

La cuestión es que había adoptado muchos de estos comportamientos precisamente porque mis síntomas no fueron tratados. Eran mecanismos compensatorios basados en mis limitaciones en ese momento, y los estuve haciendo durante el tiempo suficiente para que esos comportamientos se incrustaran en la memoria muscular. Y resulta que lo que funciona cuando tu cerebro está jodidamente roto no funciona tan bien cuando funciona más o menos según lo previsto. ¿Necesita múltiples fuentes de estimulación para concentrarse? Bueno, una vez que te tratan, resulta que se convierte en un ruido molesto. ¿Esos rituales y procedimientos que creaste para ser funcionales? Después de tomar medicamentos, algunos de ellos se convierten en impedimentos, no en ayudas.

Esto es especialmente cierto cuando sus mecanismos dictaban un horario que era positivamente agotador .

Esto, como resultado, es una historia común. Una cosa que las personas con TDAH tienden a compartir es la clásica filosofía de "el mejor trabajo siempre se hace en el último minuto". Esto no es porque seamos flojos, o decidiéramos joder como saltamontes mientras todas las buenas hormiguitas hacían su trabajo. Es porque una de las formas más confiables de superar la disfunción ejecutiva es desencadenar un pico de adrenalina… y maldita sea si no hay una fuente de adrenalina de fácil acceso que el pánico puro de tener un trabajo o un proyecto para el día siguiente.

Sin embargo, el estilo de vida cero-a-OHSHITOHSHITOHSHIT no viene sin costo. Resulta que, si confías en el pánico y la adrenalina constantes para impulsar la productividad, lo que también significa trabajar muchas más horas a la vez, en lugar de si pudieras tomar las cosas de manera ordenada, terminas quemándote. en corto plazo. Pero si es la única forma que conoces de hacer una mierda , entonces básicamente asumes que así es como funciona. Puedes luchar todo lo que quieras, pero la disfunción ejecutiva gana al final y solo construyes aún más conductas compensatorias para ayudar con el agotamiento.

Pero esa pila de Jenga todavía se basa en comportamientos que en realidad no son útiles. Es un poco como la codificación de espagueti; hizo el trabajo, pero no bien y solo funciona en ese contexto específico. Cambia incluso la más mínima variable y todo se dispara. Y, como resultado, recibir tratamiento hará exactamente eso. ¿Esos rituales motivadores que dedicaste tanto tiempo a cultivar? Sí, ya no funcionan bien, pero el bajón es peor. ¿El horario de trabajo que te hace luchar constantemente para terminar antes de que se acabe el tiempo? En su mayoría, aumentará la tasa de agotamiento.

Curiosamente, las señales de audio todavía funcionan. Imagínate.

Captura de pantalla de Animal Crossing, donde mi personaje muestra la cantidad de tiburones en su inventario. El texto dice "¡Encontré la isla de los tiburones!"
Menos mal también porque ALGUIEN tiene que llenar ese museo y Blathers no está haciendo su puto trabajo…

Y para empeorar las cosas, el hecho de que hayas comenzado a tener las cosas bajo control no significa que mágicamente puedas trabajar con la misma eficiencia que te han dicho que deberías poder. Esos viejos comportamientos compensatorios fueron el producto de años o décadas de intentar pasar la vida. Vas a tener que empezar a aprender nuevas formas de arreglar todo.

Pero no haría todo lo posible por deshacerme de todos esos hábitos porque…

Su vida comenzará a girar en torno a mantenerse funcional

Aquí hay una verdad: hacerse la prueba y recibir tratamiento para el TDAH es un gran dolor en el culo. El primer paso para reconocer que tiene TDAH es bastante difícil. Los siguientes pasos de a) encontrar a alguien que pueda diagnosticarlo, b) pasar por el proceso de prueba y diagnóstico y c) obtener realmente el medicamento y el tratamiento son casi una pesadilla. La cantidad de aros por los que terminas teniendo que pasar parece que están diseñados a medida para ser tan difíciles como sea humanamente posible para alguien con la misma condición que estás tratando de diagnosticar. Si bien las pruebas exactas pueden variar, el proceso (múltiples citas, asignaciones adicionales y, oh, oye, si estás haciendo esto durante una pandemia global , tratando de hacer al menos la mitad de ellas en Zoom ) se siente como un Catch clásico. -22.

¿No llegó a la cita a tiempo? Ah, bueno, no hay diagnóstico para ti. ¿Zoom pone a prueba tu capacidad para concentrarte y prestar atención? Bueno, no puedo ayudarte. ¿Realmente logra llegar a todas las citas, tomar todas las pruebas y entregarles la diversa documentación? Felicitaciones, claramente no tienes TDAH porque nadie con TDAH podría lograr esas cosas.

Clip animado del corto "Rabbit Seasoning" de los Looney Toons. El Pato Lucas le grita a Bugs Bunny antes de volverse a gritarle a Elmer Fudd. El texto dice "TIRAME AHORA. ¡EXIGO QUE ME DISPARES AHORA!"
Sí, se siente un poco así.

Pero bueno, supongamos que pasó la prueba y obtuvo un certificado brillante (o más bien, un correo electrónico que guardará deliberadamente en varios lugares en carpetas marcadas DIAGNÓSTICO DE TDAH NO ELIMINAR NI PERDER, así como imprimir varias copias impresas que esconderás por todos lados) que dice que sí, oficialmente tienes TDAH y probablemente deberías hacer algo al respecto. Enfriar. Ahora viene la parte divertida: encontrar a alguien que realmente te recete esos medicamentos que mejoran el trabajo del cerebro.

Esto puede ser un desafío si, por ejemplo, no tiene un psiquiatra o un médico general que escriba el guión por usted. Si no lo haces… bueno, tienes que ir a buscar uno, que es su propio desafío. Después de todo, muchos médicos te mirarán fijamente con ojos penetrantes cuando les entregues tu brillante certificado y les digas que acabas de descubrir que eres neuroatípico y que quieres una microdosis de metanfetamina al respecto. Ah, sí, esa es la parte aún más divertida: el tratamiento para el TDAH es la velocidad. Velocidad legal.

Adivina lo fácil que es conseguirlo.

Pero digamos que tiene suerte y aunque su médico de cabecera no le recete medicamentos psiquiátricos, alguien más en su práctica lo hará . Genial, problema resuelto. Excepto que no realmente porque ahora tienes que convencer a un farmacéutico, que ya no te venderá suficientes medicamentos para la alergia para pasar el mes, que estás haciendo una locura por orden del médico. Porque oye, la mayoría de los medicamentos para el TDAH, los que funcionan, de todos modos, son sustancias controladas de la Lista II, te verán como un distribuidor potencial antes que alguien que, ya sabes. Tratando de obtener la mierda que hace que su cerebro haga "brrrrrrrrr".

¿Quieres adivinar qué viene después? ¿Respondió "más pruebas que están singularmente diseñadas para ser casi imposibles de realizar para alguien que necesita medicamentos para el TDAH?" ¡Felicidades! Tu premio es el descenso a tu siguiente nivel del Infierno. Espero que hayas preparado un almuerzo, porque vas a estar aquí un rato. Oh, ¿no mencionaron la gente que tendrá que jugar para encontrar la dosis mínima efectiva y que tendrá que volver a su médico para decirle "oye, esto no está funcionando, creo que necesito subir una dosis? ¿Y eso puede parecerse mucho a lo que los expertos llaman “comportamiento de búsqueda de drogas”?

¡Tiempos divertidos, yo!

Pero hey. En aras del argumento, diremos que ha superado con éxito esos obstáculos y que tiene la suerte de tener un médico y una farmacia que le consiguen su medicación con niveles de molestia relativamente soportables y que la vida es buena. Bueno, además de tener que recordar que debe llamar a su médico para que llame a la farmacia y autorice un resurtido porque los medicamentos de la Lista II no se pueden recetar simplemente con resurtidos automáticos. Pero detalles, ¿no? Lo importante es que estás haciendo que el cerebro funcione y te sientes… bueno, te sientes normal por primera vez en mucho tiempo.

Sin embargo, como dice el refrán, el hombre planea y los dioses se ríen porque probablemente habrá más obstáculos en tu camino. Como, por ejemplo, que su seguro decida repentinamente que ya no cubrirá el medicamento que realmente funciona para usted y sienta que debe elegir uno diferente. Irónicamente, el medicamento que no cubren, porque METH , en realidad está formulado para ser inútil para drogarse, y preferirían que tomes uno que haga que la gente se drogue y tenga más efectos secundarios. ¿No quieres volver a pasar por esa pesadilla? Bien, genial, supongo que pagarás de tu bolsillo… espera, ¿cuánto cuesta?

Vista lateral de un joven apuesto con ropa informal que lleva un enorme saco pesado con el símbolo del dólar.
“Hola, me gustaría recargar mi Vyvanse, por favor, y también una tina gigante de Tiger Balm”.

Muy bien, así que lo hiciste hasta ahora. Si eres como yo, y sé que lo soy, además de necesitar una segunda carrera para tener un cerebro que funcione, ¡la vida en realidad no es tan mala! De hecho, ¡es bastante dulce! Te estás adaptando, estás aprendiendo a manejar tu condición, ¡estás en un lugar bastante bueno! Puede que estés un poco amargado porque te tomó cuatro décadas llegar aquí, pero llegaste aquí y eso es lo que importa.

Lo que, por supuesto, significa que te enfrentarás a otra nueva complicación. Por ejemplo, si el médico que receta deja su práctica y se va a una nueva que no acepta su seguro, no le permitirá pagar de su bolsillo y, por lo tanto , no le permitirá continuar siendo su paciente . Entonces, bienvenido de nuevo a la rutina, amigo, es hora de buscar otro médico que lo ayude a mantener su hábito legal de metanfetamina.

Bueno, tal vez vaya a uno de esos lugares de telemedicina que prometen facilitarle al máximo la obtención de sus medicamentos. Eso es genial… hasta que deja de serlo. Porque si algo sale mal, como, por ejemplo, que algunas farmacias decidan que ya no aceptan recetas de los servicios de telemedicina, estás jodido. De nuevo

Ahora, tal vez, solo tal vez, verás las cosas y dirás “bueno, quizás no sea tan malo. Tal vez, ahora que conozco mi condición, podría arreglármelas sin medicamentos. O podría racionarlo, estirarlo, solo tomar mis medicamentos cuando sé que necesito poder trabajar”. Esto podría funcionar si todo se alinea justo para ti. Pero confíe en mí cuando le digo que si ve que le quedan las últimas píldoras y el médico o la farmacia no pueden o no quieren surtir su receta, aprenderá a tener una comprensión profunda y permanente de Flowers for Algernon de una manera que no apreciarás.

¿Y por qué tienes que pasar por el infierno para que tu cerebro funcione mejor? Es gracioso que deberías preguntar…

Algunas personas se negarán a creer que tienes TDAH pase lo que pase

Por lo tanto, una de las cosas más frustrantes de tener TDAH (aparte del año y el cambio que te hará insufrible al compartir memes, chistes, hilos de Twitter, etc. sobre el TDAH) es hacer que la gente crea que tienes TDAH. eso. Recuerda lo que dije acerca de que esto es lo más cerca que he estado de un Wolverine-esque "¿PUEDO CONFIAR EN MIS PROPIOS RECUERDOS?" ¿momento? Sí, bueno, sobre eso… resulta que 2020 fue la segunda vez que me diagnosticaron; mi primera vez había sido de niño.

Infeliz joven frustrado sosteniendo la cabeza con las manos sentado con una computadora portátil detrás del escritorio en casa
Esto explica el jodido deja-vu más raro que he tenido en mi vida .

Dato curioso: la mayoría de las personas no se dan cuenta de que el TDAH no es como ser el perro de Up , donde no puedes terminar una oración antes que SQUIRREL. Er, quiero decir, distraerse. Tampoco es como no poder quedarse quieto, concentrarse o prestar atención. Resulta que hay tres tipos diferentes de TDAH: hiperactivo, inatento y combinado. Sin embargo, el nombre Trastorno por Déficit de Atención con Hiperactividad, lleva a la gente a creer que si lo tienes, debes estar vibrando como Barry Allen después de un espresso triple.

Sin embargo, uno de los síntomas más comunes, la hiperconcentración, en realidad significa que es posible que esté sentado casi perfectamente inmóvil durante horas . Además, si su TDAH no se trata, las cosas en las que se concentrará más son las cosas que realmente disfruta mientras su cerebro trata de exprimir hasta la última gota de serotonina y dopamina de lo que sea que esté haciendo.

Entonces, en un momento de ironía tan palpable que hasta Alanis Morissette diría “bueno, mierda ”, uno de los síntomas más predominantes lleva a la gente a creer que no tienes la condición . “Mira”, dicen, “¡claramente puede concentrarse y prestar atención cuando quiere ! ¡Es simplemente indisciplinado y perezoso!”

Ahora para ser justos…

gif animado de Letterkenny, comenzando con Squirrley Dan, luego pasando a Darryl y Wayne, antes de pasar a una toma general de los tres. El texto dice "Para ser justos..."
Esto, por cierto, TAMBIÉN es un síntoma…

Si perteneces a la Generación X, entonces creciste en una era en la que los diagnósticos de ADD y ADHD se consideraban alternativamente como mimos de mierda de niños indisciplinados o profundamente estigmatizantes, y los tratamientos tenían efectos secundarios infernales. Es comprensible que algunos padres piensen que es mejor que sus hijos no pasen por eso o crezcan sin esas etiquetas. Sí, significaba que pasaron por la vida con un brazo atado a la espalda y ambas piernas atadas juntas y luego les gritaron por no poder completar la carrera de obstáculos a tiempo, pero la gente tenía buenas intenciones.

Tampoco ayuda que el ego se interponga, especialmente para los niños con TDAH. Muchos padres ven a sus hijos como un comentario sobre ellos. Si un niño tiene una enfermedad mental crónica, sus padres lo ven como una señal de que hizo algo mal. Es más fácil para el ego decir que no, es culpa del niño . Su condición es una elección que hicieron y, por lo tanto, puede corregirse… por la fuerza si es necesario.

De manera similar, los padres y maestros de Millennials y Zoomers tenían buenas intenciones y realmente quieren ayudar a sus hijos a tener éxito. Pero cuando nada de lo que creen que debería funcionar está dando resultados, es mucho más fácil asumir que el problema es del niño. La idea de "el sistema no falla, usted falla el sistema" está profundamente arraigada en nuestra sociedad y, a menudo, es más fácil pensar que su hijo (o empleado, para el caso) es obstinado y evasivo que admitir que el El enfoque único para todos en realidad no funciona.

Sin mencionar que tratar de acomodar a personas con discapacidades, minusvalías y condiciones crónicas se vuelve costoso rápidamente. En una sociedad capitalista, el dinero y la eficiencia son de suma importancia, y cualquier cosa que se interponga en el camino de tales cosas debe ser eliminada. Dado que no puedes hacer que las personas no tengan TDAH por arte de magia, es más fácil pretender que no es una cosa hasta que te obligan a reconocerlo. Desprecio el woo-woo "tu problema no es que seas neuroatípico, tu problema es con el capitalismo" meme que veo cada pocos meses porque no, tendría los mismos problemas de mierda si estuviera desempleado, pero es correcto sobre uno cosa: nuestra cultura y sociedad se niega a admitir que en realidad solo sirve a un número limitado de personas y que todos los demás están básicamente jodidos. Es muchísimo más fácil culpar a las personas a las que falla.

La misma perspectiva de "todo el mundo encaja en este modelo específico" es precisamente la razón por la que es tan jodidamente difícil recibir tratamiento. Debido a que nuestras leyes de drogas se basan más en el racismo, las agendas políticas y los márgenes de ganancias de DuPont que en la ciencia y la realidad, las personas que quieren controlar su condición son vistas como mentirosos y delincuentes potenciales que tienen que demostrar su inocencia en lugar de personas con una discapacidad que necesita ayuda.

Ahora, si suena como que estoy frustrado… bueno, lo estoy . No hay nada como tener una condición que la sociedad dice que es real pero que también se niega a acomodar es increíblemente frustrante. Tratar de controlar mis síntomas es una fuente importante de estrés y solo ahora estoy realmente logrando superar el agotamiento y encontrar nuevas formas de solucionar mis limitaciones. Y, si soy completamente honesto, es muy difícil no estar un poco enojado por cuánto he luchado cuando resulta que no tenía que hacerlo.

Pero aquí está la cosa: a pesar de que ha sido una gran curva de aprendizaje, nuevamente, cuatro décadas antes de que me diagnosticaran, no puedo decir que no valga la pena. La mayoría de mis frustraciones tienen que ver con lo poco que sabía sobre esto, cuánto tiempo he vivido con eso y lo poco que se discute. Es un poco sorprendente saber cuánto no sabes en realidad. Aprender más, antes, podría haber marcado una diferencia significativa en mi vida. Y hablar no solo de tener la afección o lo que significa, sino de cómo es aprender a vivir con ella, puede ayudar a normalizarla, desmitificarla y, con suerte, desestigmatizarla.

Y tal vez eso ayudará a que alguien más sea diagnosticado y tratado antes que yo, para que puedan superar los momentos frustrantes antes y más rápido que yo. Porque honestamente? Por mucho dolor en mi culo que ha estado llegando hasta aquí… infinitamente prefiero cómo están las cosas ahora.

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La publicación Lo que aprendí sobre tener TDAH como adulto apareció primero en Paging Dr. NerdLove.