La ciudad inteligente es una utopía perpetuamente no realizada

La ciudad inteligente es una utopía perpetuamente no realizada

En 1959, en un breve ensayo llamado "El gran juego por venir", un artista visual holandés poco conocido llamado Constant Nieuwenhuys describió una nueva ciudad utópica, que pronto llamaría "Nueva Babilonia". “Los inventos técnicos que la humanidad tiene a su disposición hoy†, declaró clarividentemente, “jugarán un papel importante en la construcción de las ciudades-ambiente del futuro†.

Como casi todas las utopías futuras imaginadas, New Babylon nunca se construyó. Se manifestó solo en dibujos arquitectónicos, bocetos, mapas, collages y películas experimentales. Su creador, generalmente conocido como Constant, imaginó su ciudad como una red compleja donde los espacios artificiales y naturales estarían unidos por infraestructuras de comunicación; Sería necesario el “recurso de un ordenador” para resolver un problema organizativo tan complejo. Pero New Babylon iba a ser algo aún más radical: un lugar donde las nuevas tecnologías reemplazarían el trabajo pesado por procesos automáticos, lo que permitiría a los habitantes de la ciudad experimentar una "vida nómada de juego creativo".

Hoy, el pronunciamiento de Constant parece profético. Sin duda, también se habrían necesitado computadoras para lograr su concepto visionario de un entorno en el que “cada persona puede en cualquier momento, en cualquier lugar, alterar el ambiente ajustando el volumen del sonido, el brillo de la luz, el ambiente olfativo o la temperatura.†Sobre todo, las tecnologÃas electrónicas permitirÃan transformaciones completas del sonido, la luz y la organización del espacio en Nueva Babilonia. Estas transformaciones se lograrían mediante lo que Constant llamó "la automatización detrás de escena más sofisticada", mientras que la electrónica en sí "sería parte del escenario visible". Los espacios en New Babylon de alguna manera tendrían que ser "conscientes". € de las actividades que se desarrollan en ellos para que el entorno sepa cuándo cambiar su apariencia y comportamiento.

Constant pronto alcanzaría renombre internacional como uno de los miembros fundadores de la Internacional Situacionista (1957-1972), un grupo de artistas, escritores y filósofos que pretendían aplicar el marxismo a la sociedad urbana contemporánea. Como muchos de sus compatriotas de la IS, Constant veía la ciudad posterior a la Segunda Guerra Mundial como un lugar tanto para la crítica como para la intervención. Él y un colaborador situacionista, el crítico cultural Guy Debord, declararon lo mismo al establecer un concepto que llamaron “Urbanismo Unitario”, que consideraba la ciudad no como una aglomeración de arquitectura sin rostro y procesos burocráticos, sino como un conjunto de procesos sociales creativos. practicas

New Babylon tomó forma durante el período de dos años en que Constant fue miembro de la IS. No fue tanto un proyecto de planificación arquitectónica como "una forma de pensar, de imaginar, de mirar las cosas y la vida". "Walking City" o la performativa "Villa Rosa-Pneumatic Living Unit" del colectivo vanguardista austriaco Coop Himmelb(l)au, New Babylon comenzó a fraguar en, de todos los lugares, el campo. En 1959, el artista participó en un taller de urbanismo experimental en la ciudad italiana de Alba, al pie de las montañas del Piamonte. Simpatizante de la presencia de los gitanos nómadas acampados junto al río Tamaro, comenzó a trabajar en un concepto para crear un “campamento permanente” para los migrantes “donde bajo un mismo techo, con la ayuda de elementos móviles, un espacio temporal compartido, constantemente se construye la sala de estar remodelada.

Nueva Babilonia se gestaría en la mente de Constant durante dos décadas. En su visión, la tierra sería de propiedad colectiva, los sistemas sociales estarían hiperconectados y la automatización crearía una vida de ocio para sus ciudadanos. Para lograr una nueva “organización social de la ciudad”, Constant imaginó una gran jerarquía de sitios locales (lo que llamó “sectores”) conectados globalmente (“redes”). Las agrupaciones de plataformas interconectadas se concibieron como completamente transformables para crear relaciones dinámicas entre los habitantes ("nuevos babilonios") y su entorno. Con niveles entrelazados de redes de transporte y espacios, todos conectados por infraestructura de comunicaciones, New Babylon desafió la cartografía tradicional. Claramente, el artista sabía, sin embargo, que ejecutar un sistema tan complejo e interconectado requeriría la ayuda de las tecnologías emergentes de gestión y control computacional. Aunque no tenía la capacidad de construir New Babylon ni interés en hacerlo, su concepto parecía una idea cuyo momento llegaría.

El auge de la ciudad inteligente

En 1974, el mismo año en que Constant dejó de trabajar en New Babylon, la Oficina de Análisis de la Comunidad de Los Ángeles (CAB, por sus siglas en inglés) publicó un informe poco conocido, titulado "El estado de la ciudad: un análisis de grupo de Los Ángeles". El informe ofrecía lo típico de la investigación urbana: análisis estadístico, datos demográficos y evaluaciones de viviendas. Pero lo que no estaba claro era cómo el CAB había recopilado los datos.

Mientras que los teóricos urbanos rastrean de forma un tanto miope el concepto de "ciudad inteligente" hasta la década de 1990, cuando se podría decir que IBM acuñó el término por primera vez, la investigación del CAB representa uno de los primeros esfuerzos a gran escala para modelar el entorno urbano a través de… "grandes datos". Utilizando una combinación de recopilación y almacenamiento de datos computarizados, técnicas de análisis de conglomerados estadísticos, fotografía infrarroja a color basada en el aire (lo que hoy llamamos detección remota) y directo "sobre el terreno" (es decir, conducir alrededor del ciudad) validación de las imágenes aéreas, el análisis del CAB fue decididamente diferente de los intentos anteriores. El CAB dividió la ciudad en grupos que representan características sociogeográficas que suenan sacadas directamente del libro de jugadas de las redes sociales de hoy: "solteros de Los Ángeles", "los pobres urbanos", "suburbios al estilo de los años 50". el análisis de conglomerados realmente reveló correlaciones entre las fuerzas socioeconómicas que podrían usarse como predictores de qué vecindarios caían en la pobreza y el “deterioro urbano”.

Aunque innovador para la época, el aprovechamiento de las tarjetas perforadas y las bases de datos computarizadas por parte del CAB no fue un esfuerzo aislado. Era parte de un conjunto mucho más grande de experimentos de posguerra centrados en reinventar lo urbano a través de procesos computacionales. La imagen de la ciudad de 1960 del teórico urbano Kevin Lynch estimuló años de investigación en ciencia cognitiva sobre cómo mapeamos elementos tipológicos en el espacio urbano (caminos, bordes, nodos, distritos y puntos de referencia). Cibernéticos como Jay Forrester del MIT buscaron aplicar dinámicas de sistemas complejos por medio de simulaciones por computadora para comprender los ciclos de retroalimentación dentro del desarrollo urbano, que involucran todo, desde la población y la vivienda hasta la influencia de la industria en el crecimiento. Con Forrester, Lynch y otros, se estaban sentando las bases para las ciudades inteligentes, justo cuando la detección y la computación entraban en la conciencia pública.

Las visiones del campo de batalla repleto de sensores y la ciudad instrumentada parecen carecer de un ingrediente central: cuerpos humanos.

La visión contemporánea de la ciudad inteligente ya es bien conocida. Es, en palabras de IBM, "uno de instrumentación, interconexión e inteligencia". "Instrumentación" se refiere a tecnologías de sensores, mientras que "interconexión" describe la integración de datos de sensores en plataformas computacionales "que permiten la comunicación de dicha información entre varios servicios de la ciudad”. Una ciudad inteligente es tan buena como la inteligencia imaginada que produce o extrae. La pregunta más importante, sin embargo, es qué papel tiene la inteligencia humana en la red de “análisis complejos, modelado, optimización, servicios de visualización y, por último, pero no menos importante, IA” que anunció IBM. De hecho, la compañía registró el término "ciudades más inteligentes" como marca registrada en noviembre de 2011, subrayando la realidad de que tales ciudades ya no pertenecerían por completo a quienes las habitaban.

Lo que es interesante acerca de las visiones tempranas y actuales de las redes de sensores urbanos y el uso que podría hacerse de los datos que produjeron es qué tan cerca ya la vez qué tan lejos están del concepto de Constant de lo que producirían tales tecnologías. Las imágenes tecnológicas de New Babylon eran una visión de una ciudad inteligente no marcada, como la de IBM, por la extracción de datos a gran escala para aumentar los flujos de ingresos a través de todo, desde estacionamiento y compras hasta atención médica y monitoreo de servicios públicos. Nueva Babilonia era inequívocamente anticapitalista; se formó por la creencia de que las tecnologías omnipresentes y conscientes de alguna manera, algún día, nos liberarían de la monotonía del trabajo.

Guerra y sensores

Las noticias apocalípticas emitidas desde Mariupol, Kharkiv, Izium, Kherson y Kyiv desde febrero de 2022 parecen alejadas del urbanismo inteligente de IBM. Después de todo, los sensores inteligentes y los sofisticados algoritmos de aprendizaje automático no pueden competir con la fuerza bruta de las "bombas tontas" no guiadas que llueven sobre los centros urbanos de Ucrania. Pero las horribles imágenes de estas ciudades en llamas también deberían recordarnos que, históricamente, estas mismas redes y sistemas de sensores se derivan del contexto de la guerra.

Sin que Constant lo supiera, las mismas tecnologías "ambientales" que imaginó para habilitar la nueva ciudad lúdica estaban emergiendo en el mismo período en que su visión estaba tomando forma, a partir de la investigación impulsada por la Guerra Fría en el Departamento de Defensa de EE. UU. Este trabajo alcanzó su apogeo durante la Guerra de Vietnam, cuando en un esfuerzo por detener las cadenas de suministro que fluyen de norte a sur a lo largo de la Ruta Ho Chi Minh, el Ejército de los EE. visión de "vigilancia de todo tipo casi las 24 horas en tiempo real o casi en tiempo real". De hecho, lo que la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de la Defensa de EE. de financiación multimillonaria en MIT y Carnegie Mellon, entre otras universidades de élite de EE. UU., para apoyar la investigación sobre el desarrollo de redes de sensores inalámbricos distribuidos, las mismas tecnologías que ahora impulsan una "mayor letalidad" para la tecnología militar más inteligente.

imagen de satélite de la ciudad de Ucrania
Las redes de sensores inteligentes no son rival para la fuerza bruta de las "bombas tontas" no guiadas como las que llueven sobre los centros urbanos de Ucrania.
TECNOLOGÍAS MAXAR

Es bien sabido que las tecnologías desarrolladas originalmente por DARPA, la agencia histórica responsable de "catalizar el desarrollo de tecnologías que mantienen y mejoran las capacidades y la superioridad técnica de las fuerzas armadas de los EE. UU." (como lo expresó un informe del Congreso), se han reutilizado con éxito. para uso civil. ARPANET finalmente se convirtió en Internet, mientras que tecnologías como Siri, la memoria dinámica de acceso aleatorio (DRAM) y el micro disco duro son ahora características de la vida cotidiana. Lo que es menos conocido es que las tecnologías financiadas por DARPA también terminaron en la ciudad inteligente: GPS, redes de malla para sistemas de iluminación inteligente y redes de energía, y sensores químicos, biológicos y radiológicos, incluidas plantas modificadas genéticamente que pueden detectar amenazas. Este vínculo entre las ciudades inteligentes y la investigación militar es muy activo en la actualidad. Por ejemplo, un programa de investigación reciente de DARPA llamado CASCADE (Entorno de Diseño y Composición de Sistemas Adaptativos Complejos) compara explícitamente "aeronaves tripuladas y no tripuladas", que "comparten datos y recursos en tiempo real" gracias a conexiones a través de redes inalámbricas, con la "sistemas de infraestructura crítica" de ciudades inteligentes: "agua, energía, transporte, comunicaciones y cibernética". Ambos, señala, aplican las técnicas matemáticas de sistemas dinámicos complejos. Un tuit de DARPA pone este enlace de manera más provocativa: “¿Qué tienen en común las ciudades inteligentes y la guerra aérea? La necesidad de redes adaptativas complejas.â€

Ambas visiones, el campo de batalla repleto de sensores y la ciudad inteligente instrumentada e interconectada habilitada por las tecnologías de detección distribuida y minería masiva de datos, parecen carecer de un ingrediente central: los cuerpos humanos, que siempre son lo primero que se sacrifica. , ya sea en el campo de batalla o en la maquinaria de extracción de datos de las tecnologías inteligentes.

Los espacios y entornos equipados con redes de sensores ahora pueden percibir los cambios ambientales (luz, temperatura, humedad, sonido o movimiento) que se mueven por un espacio. En este sentido, las redes son algo parecido a los cuerpos, porque son conscientes de las condiciones ambientales cambiantes a su alrededor: miden, hacen distinciones y reaccionan a estos cambios. Pero, ¿y las personas reales? ¿Existe otro papel para nosotros en la ciudad inteligente además de servir como depósitos convenientes de datos? En su libro Practice of Everyday Life de 1980, el historiador social jesuita Michel de Certeau sugirió que la resistencia al “ojo celestial” del poder desde arriba debe ser enfrentados por la fuerza de los "practicantes ordinarios de la ciudad" que viven "abajo".

Cuando asumimos que los datos son más importantes que las personas que los crearon, reducimos el alcance y el potencial de lo que los diversos cuerpos humanos pueden aportar a la "ciudad inteligente" del presente y del futuro. Pero la verdadera ciudad "inteligente" consiste no sólo en flujos de mercancías y redes de información que generan flujos de ingresos para empresas como Cisco o Amazon. La inteligencia proviene de los diversos cuerpos humanos de diferentes géneros, culturas y clases cuyas identidades ricas, complejas e incluso frágiles finalmente hacen que la ciudad sea lo que es.

Chris Salter es artista y profesor de artes inmersivas en la Universidad de las Artes de Zúrich. Su último libro, Sensing Machines: How Sensors Shape Our Everyday Life , acaba de ser publicado por MIT Press.