La batalla de Marsella contra el estado de vigilancia

Dirigiéndose hacia la estación central de tren de Marsella, Eda Nano señala lo que parece una farola en la Rue des Abeilles. Su larga base se curva hacia arriba hasta convertirse en una cúpula blanca que da sombra a una bombilla oscura. Pero esta elegante pieza de mobiliario urbano no es una lámpara. Es una cámara de video, con una vista de 360 grados de la calle estrecha.

Nano, un desarrollador de 39 años, quiere que los residentes de Marsella sean más conscientes de que están siendo observados. Ella es parte de un grupo llamado Technopolice que ha estado organizando esfuerzos para mapear el auge de la videovigilancia. Con unas 1.600 cámaras en la ciudad, hay mucho que encontrar. Entre ellos, dice Nano, hay 50 cámaras inteligentes diseñadas para detectar y señalar comportamientos sospechosos, aunque no está segura de dónde están o cómo se utilizan.

En todo el mundo, las cámaras de video se han convertido en una característica aceptada de la vida urbana. Muchas ciudades en China ahora tienen densas redes de ellos. Londres y Nueva Delhi no se quedan atrás.

Ahora Francia se está poniendo al día. Desde 2015, año de los ataques terroristas de Bataclan, el número de cámaras en París se ha cuadriplicado. La policía ha utilizado este tipo de cámaras para hacer cumplir las medidas de confinamiento por la pandemia y monitorear protestas como las de los Gilets Jaunes. Y una nueva ley de seguridad nacional, adoptada el año pasado, permite la videovigilancia con drones de la policía durante eventos como protestas y marchas.

cámara de seguridad en marsella

GABRIELLE VOINOT

Para Nano, el aumento de la vigilancia tiene una resonancia personal. Creció en Albania mientras se tambaleaba entre diferentes regímenes políticos en la década de 1990. Su padre, un político, se opuso al partido que estuvo en el poder durante parte de ese tiempo. “Fue un periodo muy difÃcil para nosotros, porque todos estábamos siendo observados†, dice. Su familia sospechaba que las autoridades habían instalado micros en las paredes de su casa. Pero incluso en Francia, las libertades son frágiles. “Estos últimos cinco años, Francia ha vivido la mayor parte del tiempo en un estado de emergencia†, dice. “He visto más y más restricciones impuestas a nuestra libertad”.

Se han expresado preocupaciones en todo el país. Pero el despliegue de vigilancia ha encontrado una resistencia especial en Marsella, la segunda ciudad más grande de Francia. La bulliciosa y rebelde ciudad mediterránea se asienta sobre algunas de las fallas que atraviesan la Francia moderna. Conocido por bares de moda, estudios de artistas y centros de empresas emergentes, también es conocido por las drogas, la pobreza y la actividad delictiva. Tiene una de las poblaciones con mayor diversidad étnica de Europa, pero está varada en Provenza-Alpes-Côte d'Azur, una región que se inclina hacia la extrema derecha. La ciudad retrocede. Su actitud podría resumirse en un grafiti con el que te puedes encontrar al entrar por la autopista A7: “ La vie est (re)belle ”.

Todo eso convierte a Marsella en un curioso campo de pruebas para la tecnología de vigilancia. Cuando el presidente Emmanuel Macron visitó la ciudad en septiembre de 2021, anunció que se entregarían 500 cámaras de seguridad más al ayuntamiento. Se ubicarían en un área de la ciudad que alberga un gran número de inmigrantes y se ha convertido en sinónimo de violencia y actividad de pandillas. Adoptó un tono de ley y orden: "Si no podemos tener éxito en Marsella, no podemos tener éxito en Francia".

El anuncio fue solo el último de una serie de acontecimientos en Marsella que muestran una mayor dependencia de las cámaras en los espacios públicos.

Los activistas están contraatacando, destacando el alcance excesivo y el bajo rendimiento del sistema de vigilancia existente. Su mensaje parece resonar. En 2020, la ciudad eligió una nueva administración, que prometió una moratoria sobre los dispositivos de videovigilancia. Pero, ¿han tenido éxito los residentes de Marsella, o simplemente están luchando contra una marea creciente?

Technopolice, una campaña y red activista lanzada por el grupo de defensa de los derechos digitales La Quadrature du Net en colaboración con otros grupos, comenzó en 2019. Félix Tréguer, investigador asociado del Centro CNRS para Internet y Sociedad, fue uno de los que están detrás de la campaña. Había visto un número cada vez mayor de artículos en los medios franceses sobre nuevos proyectos de vigilancia y le sorprendió lo poco críticos que eran. “[Uno] simplemente repitió el comunicado de prensa del consejo de Marsella”, dice.

Lo que lo impulsó a la acción fue un artículo en Le Monde en 2017 que anunciaba el Proyecto Big Data of Public Tranquility, financiado con una inversión de 1,5 millones de euros de la Unión Europea, la ciudad de Marsella y Bouches-du-Rhône. región. Procesaría datos de la policía local, bomberos, hospitales y cámaras de video, utilizando inteligencia artificial en un intento por comprender y predecir mejor los riesgos de seguridad.

El artículo de Le Monde se centró poco en la protección de la privacidad, la posibilidad de violaciones de datos o el riesgo de sesgo, una preocupación especial dada la considerable población norteafricana de Marsella. Tréguer escribió al periódico y el artÃculo fue modificado posteriormente. Pero se convenció de que lo que estaba pasando en Marsella era sintomático de un fenómeno más amplio. “Muchos de estos proyectos comenzaban a implementarse a nivel local†, dice. “Nadie en la sociedad civil se dio cuenta realmente, ni siquiera los que pertenecían a círculos activistas y los que defendían el derecho a la privacidad”.

En febrero de 2019, La Quadrature du Net y la Liga de Derechos Humanos lucharon con éxito contra un plan para implementar el reconocimiento facial para monitorear las entradas y salidas en dos escuelas secundarias, una en Marsella y otra en Niza. Technopolice se lanzó el mismo año, con el objetivo de documentar y resistir la propagación en Francia de los proyectos de "ciudad segura", un poco de marca (a menudo corporativa) que se utiliza para describir los esfuerzos para usar datos, IA y vigilancia para reducir el crimen. .

En Marsella, Technopolice construyó un mapa en vivo en el que los voluntarios pueden marcar las ubicaciones de las cámaras. El grupo también comenzó a rastrear proyectos de vigilancia en varias ciudades que utilizan inteligencia artificial. Ahora hay un grupo Technopolice en Montpellier y otro en Bélgica, y pronto habrá uno en París. Los voluntarios encuentran y escudriñan registros de iniciativas de vigilancia en comunicados de prensa, informes periodísticos y publicaciones comerciales. El objetivo es formar “un registro de estos proyectos, que son muy opacos†, dice Tréguer. “Realmente hay un problema de transparencia democrática”.

El grupo cree que su activismo ha ayudado a aumentar la conciencia sobre el tema. En 2019, hizo publicidad e hizo campaña con un grupo local contra los planes en Sainte-Étienne, una ciudad cerca de Lyon, de micrófonos asistidos por IA que detectarían sonidos sospechosos en el centro de la ciudad. Estos planes fueron finalmente abandonados. Y los candidatos ganadores en las elecciones locales de 2020 en Marsella se postularon en una plataforma que incluía poner una moratoria a la videovigilancia y establecer "consejos de ciudadanos" para evaluar las prácticas policiales. Pero el equipo ha tenido poca suerte en llegar al fondo del Proyecto Big Data of Public Tranquility a pesar de las numerosas solicitudes de libertad de información. La descripción del proyecto en el sitio web del consejo permanece en tiempo futuro, casi como si nunca se hubiera lanzado. Mientras tanto, la cantidad de cámaras de vigilancia en la ciudad ha aumentado a más de 1600 en la actualidad desde poco menos de 900 en 2016. En cuanto a las cámaras inteligentes, todavía están dispersas por Marsella aunque, según el concejal local Christophe Hugon, se usaron solo en pruebas y ahora han sido deshabilitados. A pesar de los repetidos esfuerzos, el consejo de Marsella no respondió a las preguntas formuladas por teléfono y correo electrónico.

La plaza Jean-Jaurès de Marsella es un nuevo modelo de vigilancia ubicua. La plaza, una vez destartalada, reabrió el año pasado después de más de dos años de trabajos de remodelación. Ahora tiene áreas de descanso y un parque infantil. Los árboles han sido dispuestos geométricamente. Y más de 20 cámaras presiden el diseño diáfano.

“Pueden ver casi todas las áreas de la plaza, porque la visibilidad es parte del diseño”, dice Myrtille Picaud, investigadora sobre ciudades y vigilancia en Sciences-Po, con sede en Marsella.

Las cámaras, aunque discretas, son preocupantes para algunos. “Es infantilizante†, dice un antiguo residente, comparando el sistema con torres de vigilancia alrededor de una prisión. Pero los ocupantes de este panóptico no necesariamente siguen el juego. Cuando cae la noche, puede ponerse tan ruidoso que algunos cafés cierran sus espacios al aire libre. Graffitis anticapitalistas, feministas, antirracistas o simplemente divertidos cubren el pavimento. Durante el salvaje Festival de la Plaine, que se llevó a cabo ilegalmente a pesar de las restricciones de covid este año, las latas de pintura en aerosol se montaron en postes y se usaron para cubrir lentes de cámaras.

No se han hecho públicas estadísticas oficiales sobre el impacto que las cámaras de Marsella han tenido en el crimen. Pero hay razones para sospechar que no es tanto como les gustaría a los funcionarios. Cuando el sociólogo Laurent Mucchielli analizó el efecto de la videovigilancia en una ciudad portuaria anónima que guarda notables similitudes con Marsella, descubrió que en 2015 las cámaras fueron útiles en la investigación del 2,2 % de los delitos en los que se había solicitado la búsqueda de imágenes. Otros estudios parecen respaldar este tipo de cifras; en 2020, un estudio del organismo de investigación adscrito al colegio francés de policía también estimó que solo el 1% de los delitos se resolvieron con la ayuda de imágenes de video.

cámara de seguridad en marsella
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A menudo se sugiere que estas cámaras funcionan para disuadir el crimen. Los estudios no son concluyentes en este punto. Parece haber un efecto en espacios públicos cerrados como estacionamientos y subterráneos, pero en algunos casos el crimen parece simplemente desplazado, aumentando en áreas con menos cámaras.

En general, la vigilancia de la ciudad prioriza la captura de cierta clase de delincuentes, dice Picaud, aquellos que cometen delitos en público, incluso si sus infracciones suelen ser menores. “Uno puede ver la inversión excesiva en estos dispositivos que tienen como objetivo el espacio público en lugar de otras tecnologías que podrían tener como objetivo otros delitos, como, por ejemplo, cualquier cosa que tenga que ver con la evasión de impuestos”, dice.

No mucho después de las elecciones de 2020, el nuevo alcalde de Marsella pidió una auditoría de la videovigilancia en la ciudad. El consejo aún está sentado sobre el estudio, que se entregó en octubre, pero los hallazgos preliminares se publicaron en el periódico local The Provence. Hay 42 agentes dedicados; en un momento dado, hay menos de cinco en servicio y cada uno es responsable de 35 pantallas. El sistema no es barato; el rotativo destaca el coste de instalación de cada cámara (más de 20.000 € por dispositivo), el alquiler de la fibra óptica (6,5 millones de € al año) y el mantenimiento de las cámaras, incluida la limpieza y sustitución de bombillas (2,8 millones de € al año). año). Muchas de las imágenes no tienen la calidad suficiente para usarlas. Y 272 cámaras, más del 15% del total, rara vez se consultan.

“Es tecno-solucionismo. Hay un problema político y prometen encontrar una tecnología, una aplicación, para controlarlo”, dice Tréguer. “Es muy costoso y utiliza una parte del dinero de los contribuyentes para implementar soluciones que son peligrosas para las libertades, aumentan el control y son en parte ineficaces”.

La situación en Marsella no parece ser inusual. En febrero, por ejemplo, la Cour de Comptes, un órgano administrativo que audita las finanzas públicas, destacó cuestiones similares en un informe sobre la red de videovigilancia en París. Los auditores calificaron su financiamiento como “inadecuado y costoso” y acusaron que nadie había evaluado el impacto de las cámaras en el crimen.

El gobierno de Marsella parece haberse enfriado con la idea de la videovigilancia. El proyecto Big Data of Public Tranquility, cuyo período de prueba se extendió de 2018 a 2020, había sido el esquema favorito del anterior alcalde de derecha. La coalición de socialistas, ecologistas y activistas que llegó al poder en las elecciones municipales de 2020 prometió pausar la videovigilancia. Esto ha sido más difícil de lo previsto inicialmente, dice Hugon, debido a la dificultad de rescindir contratos antes de tiempo.

Al mismo tiempo, los funcionarios de la ciudad han expresado cierto interés en hacer que el sistema sea más eficiente. La inteligencia artificial es quizás la única forma de hacer esto a gran escala sin agregar mucho más personal. Tréguer no espera esta posibilidad a medida que la tecnología se vuelve más avanzada: “Estamos recreando de alguna manera un estado policíaco tentacular y burocrático sin tener que reclutar docenas o cientos de personas”.

La tecnología disponible avanza rápidamente. La startup francesa Two-i, por ejemplo, ofrece una función de investigación, que permite que un equipo de vigilancia use IA para buscar imágenes de objetos específicos, como un hombre que lleva una mochila o incluso zapatos deportivos.

“Cierta parte gritona de la prensa está librando una batalla, y escriben cosas falsas para asustar a la gente”.

Guillermo Cazenave

Los artículos de prensa afirman que la empresa ha implementado el reconocimiento facial en la ciudad de Metz y lo estaba probando para leer las expresiones de las personas en los tranvías de Niza. El cofundador de Two-i, Guillaume Cazenave, dice que tales informes son inexactos. “En Francia, cierta parte gritona de la prensa está librando una batalla, y escriben cosas falsas para asustar a la gente†, dice.

Pero hay indicios de que los legisladores y los organismos públicos de Francia están buscando formas de facilitar el uso de la inteligencia artificial en la vigilancia de los espacios públicos. Un documento parlamentario de 2019 abogó por establecer un marco para probar el reconocimiento facial, que actualmente es ilegal. En el sistema de metro de París en 2020, las cámaras de seguridad estaban habilitadas para IA para monitorear si los pasajeros usaban máscaras faciales (la tecnología no está destinada a identificar a quienes no usan máscaras, sino simplemente a proporcionar estadísticas anónimas). La Unión Europea está trabajando en un conjunto de leyes llamado Ley de IA que podría limitar la aplicación de la tecnología de vigilancia de IA. Pero Technopolice sospecha que podría crear lagunas si no prohíbe el uso del reconocimiento facial por completo.

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GABRIELLE VOINOT

Es la CNIL, la agencia de protección de datos de Francia, la que tiene la tarea de garantizar que la tecnología de vigilancia cumpla con el Reglamento General de Protección de Datos de la UE, o GDPR. En 2017, por ejemplo, la ciudad de Valenciennes aceptó 240 cámaras equipadas con tecnología de reconocimiento facial de la empresa china Huawei. El pueblo insistió en que la tecnología no estaba siendo utilizada. Sin embargo, la CNIL advirtió a las autoridades locales en 2021 y el proyecto se disolvió silenciosamente. Pero a principios de este año, la CNIL lanzó una consulta pública sobre el uso de cámaras inteligentes en lugares públicos para aclarar el marco legal para su uso. Los miembros de Technopolice ven este movimiento como una aceptación tácita de la necesidad de tales cámaras.

La lucha aún continúa para Technopolice. En verano tienen previsto organizar una serie de encuentros en las localidades norteñas de Roubaix y Calais; el ayuntamiento de este último se plantea dedicar medio millón de euros extra a la videovigilancia. La Quadrature du Net está trabajando en una demanda colectiva contra el gobierno por el uso de cámaras inteligentes en contravención de la legislación europea. En Marsella, el grupo sigue trabajando para conseguir apoyo; este verano habrá una conferencia y proyecciones de documentales. También habrá más solicitudes de libertad de información al Ayuntamiento de Marsella. Cinco de ellos, realizados en los últimos 12 meses, aún están pendientes. Mientras tanto, las cámaras ruedan.

Fleur Macdonald es una escritora residente cerca de Avignon, Francia .