Enfrentando hoy a los hackers cuánticos del mañana

Cuando se trata de capacidad informática, la regla general es que más es mejor. Las computadoras cuánticas prometen saciar este hambre. Su inmenso poder de procesamiento proviene de su capacidad para almacenar y manejar volúmenes de datos significativamente más grandes que las computadoras clásicas basadas en bits. El resultado: una futura computadora cuántica podría, en teoría, tomar minutos para resolver problemas que a las computadoras clásicas les toma decenas de miles de años.

Las posibilidades de tal poder de cómputo son enormes. Explorar bibliotecas de combinaciones moleculares para acelerar los descubrimientos de fármacos, ajustar la planificación logística, impulsar la química computacional, ajustar la precisión del pronóstico del tiempo y fortalecer el modelado financiero son algunas de las aplicaciones que esperan en las alas.

La computación cuántica podría crear un "valor de $450 mil millones a $850 mil millones en los próximos 15 a 30 años", según las estimaciones de un informe de 2021 de Boston Consulting Group. Los gobiernos y las empresas privadas de todo el mundo reconocen este potencial y están trabajando para desarrollar sus propias estrategias cuánticas e iniciativas de investigación.

Preparándose para el poder de la cuántica

Sin embargo, a medida que la tecnología cuántica continúa avanzando, una nube oscura acecha en el horizonte. Algún día, los piratas informáticos podrían usar este poder de procesamiento para romper los sistemas criptográficos de clave pública, que forman la base de las interacciones seguras actuales en Internet, así como otros sistemas como infraestructura de clave pública, sistemas de firma de código, correo electrónico seguro. y sistemas de gestión de claves. Los expertos advierten que esta es una gran amenaza para la seguridad digital moderna que debe abordarse ahora. "Romperá por completo estos sistemas criptográficos", dice Dustin Moody, matemático del Instituto Nacional de Estándares y Tecnología (NIST) con sede en EE. UU.

Aunque aún no se ha hecho realidad una computadora cuántica a gran escala, el peligro es inminente. Duncan Jones, director de seguridad cibernética de Quantinuum, una empresa de computación cuántica con sede en Cambridge y Colorado, dice que está preocupado por un problema en particular. “Si te envío algunos datos encriptados hoy y alguien los registra, pueden acceder a ellos más adelante”, dice Duncan. “Hoy no necesitan una computadora cuántica para entrar. Pueden sentarse pacientemente en esos datos y luego pueden descifrarlos en el futuro”.

La criptografía poscuántica está emergiendo como una solución eficiente y eficaz para defenderse de tales ataques cuánticos. Esta solución es un conjunto de nuevos algoritmos criptográficos, en particular algoritmos de clave pública, que pueden implementarse utilizando las computadoras clásicas actuales.

Cada vez es más urgente que las empresas de todos los tamaños y en todas las industrias, así como las instituciones públicas y otras organizaciones, hagan que sus sistemas sean cripto-ágiles y adopten algoritmos tan resistentes en sus marcos de seguridad. Las empresas y organizaciones no pueden darse el lujo de esperar y ver cómo evoluciona el panorama de la computación cuántica. “El costo aumentará si se adopta después de que se establezcan las computadoras cuánticas”, dice Jung Hee Cheon, profesor de matemáticas en la Universidad Nacional de Seúl en Corea del Sur. Dado lo mucho que está en juego, es crucial una postura proactiva, en lugar de reactiva, frente a tales amenazas.

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Este contenido fue producido por Insights, el brazo de contenido personalizado de MIT Technology Review. No fue escrito por el equipo editorial de MIT Technology Review.