Criptomoneda alimenta nuevas oportunidades de negocio

La criptomoneda está ganando rápidamente la aceptación generalizada a medida que los consumidores buscan formas innovadoras de diversificar sus ahorros, protegerse contra la inflación y ahorrar en tarifas de transacción.

Las grandes marcas están tomando nota: PayPal, Starbucks, AT&T, AMC Theatres, Microsoft y Whole Foods se encuentran entre un creciente batallón de organizaciones que ahora aceptan pagos en criptomonedas. De hecho, casi 16 000 lugares en todo el mundo aceptan pagos con criptomonedas, según Coinmap.org. Y se espera que el mercado de las criptomonedas crezca de 1600 millones de dólares en 2021 a 2200 millones de dólares en 2026, según un informe publicado por MarketsandMarkets.

Al mismo tiempo, la criptomoneda presenta una oportunidad para que las empresas creen ofertas nuevas e innovadoras en torno a estos activos digitales. Los ejemplos van desde aplicaciones móviles que permiten a los consumidores comenzar con las criptomonedas de forma rápida y sencilla hasta plataformas que automatizan la compra de bitcoins para inversores novatos.

Pero si bien hacer un reclamo en el mercado de criptomonedas de hoy puede impulsar la participación del cliente y las victorias competitivas, se requiere el conjunto adecuado de herramientas y talento para superar los obstáculos que incluyen los temores de los consumidores, los dolores de cabeza tecnológicos y las preocupaciones de cumplimiento.

Demanda del mercado criptográfico

La demanda de los consumidores no es el único impulsor de las adopciones de criptomonedas empresariales. Los activos digitales como bitcoin, ethereum, solana y avalanche se basan en un libro mayor distribuido llamado blockchain. Este enfoque descentralizado significa que los datos se almacenan en la billetera criptográfica de un individuo en lugar de en un depósito centralizado donde pueden ocurrir filtraciones de datos.

Se utiliza un libro mayor de cadena de bloques para verificar y registrar cada transacción, lo que hace que las transacciones en criptomonedas no solo sean más seguras que los pagos con tarjeta de crédito y débito, sino que también sean más rápidas al eliminar la necesidad de una verificación de terceros que requiere mucho tiempo. "Hemos visto una creciente demanda de los comerciantes, desde los supermercados hasta las cadenas de comida rápida, que quieren aceptar criptomonedas porque realmente es beneficioso para los consumidores y los comerciantes", dice Sara Xi, directora de productos de Prime Trust, un proveedor de infraestructura fintech con integración de criptografía API.

Las tarifas de transacción más bajas son otra ventaja de las criptomonedas. “Crypto realmente necesita ser adoptado como cualquier otro riel de pago fiduciario. Cuando los consumidores pagan por cosas, simplemente pueden pagar con criptomonedas y evitar la conversión a una moneda fiduciaria como intermediario”, dice Xi. "Las tarifas de procesamiento de tarjetas de crédito serán irrelevantes para los comerciantes o consumidores".

Además del ahorro de costos, la criptomoneda permite a las empresas acceder a nuevos datos demográficos objetivo. Tomemos, por ejemplo, el grupo The Pavilions Hotels & Resorts, un grupo hotelero con sede en Hong Kong. The Pavilions es una de las primeras cadenas hoteleras internacionales en adoptar pagos en moneda digital. Los clientes pueden reservar habitaciones en muchos de los destinos globales de la cadena hotelera, según la moneda y la ubicación en la que se encuentren en el momento de la reserva, utilizando bitcoin, ethereum u otras 40 monedas digitales.

Según Scot Toon, director gerente de la región de Asia de The Pavilions Hotels & Resorts, aceptar pagos en criptomonedas ha ayudado a The Pavilions Hotel Group a nutrir mercados cruzados lucrativos, como los viajeros de lujo que también comercian con criptomonedas.

José Lupo está de acuerdo. Lupo es gerente general de CoinBits, que ayuda a empresas e inversores a construir, administrar y proteger su dinero de manera segura en una cartera privada de bitcoins. “Vimos una demanda de individuos y empresas de mayor valor neto que quieren invertir en esta nueva clase de activos”, dice Lupo. “Necesitan una vía de acceso y alguien en quien puedan confiar, ya que bitcoin no tiene un equipo ni una sede, por lo que comenzamos Coinbits Reserve para ayudar a las empresas y a las personas de mayor patrimonio neto a invertir en bitcoin. Gestionamos sus inversiones, pero también nos centramos en la educación y en lo que esta nueva forma de dinero digital y finito puede hacer por ellos”.

Consideraciones criptográficas

Si bien las empresas reflexionan sobre los posibles modelos comerciales y los casos de uso de las criptomonedas, existen factores que deben tenerse en cuenta antes de ingresar al mercado. La criptomoneda todavía está marcada por la volatilidad y las fluctuaciones salvajes de los precios. Y las preocupaciones sobre el cumplimiento de la normativa y la seguridad pueden retrasar la adopción en sectores más regulados, como el financiero. "Los bancos están yendo y viniendo sobre cómo pueden entrar en el cumplimiento de las criptomonedas", dice Xi de Prime Trust. “Lo que los está frenando es que las regulaciones en este espacio requieren tanto el conocimiento del dominio criptográfico como la experiencia en cumplimiento para comprenderlas. Lo que es peor es que no ha habido regulaciones claras sobre lo que se cumple”.

También es apremiante la necesidad de que la infraestructura de TI evolucione para integrar las criptomonedas. Por ejemplo, The Pavilions Hotel se basa en un motor de reservas heredado para que los huéspedes reserven una habitación de hotel en línea. Sin embargo, Toon dice que el sistema no pudo aceptar pagos con criptomonedas. La compañía buscó una alternativa, pero al final, dice Toon, la cadena hotelera no pudo "encontrar un proveedor adecuado que estuviera dispuesto a permitirnos poner criptomonedas a través del motor de reservas".

Como resultado, en lugar de reservar en línea, los huéspedes que pagan con criptomonedas de The Pavilions deben hacer una reserva directa a través del centro de reservas de la compañía. Después de una llamada, un agente envía un correo electrónico que contiene un enlace en el que los invitados hacen clic o escanean para completar un pago en criptomoneda. Es un paso adicional que, según Toon, puede "ralentizar el proceso". La gente quiere reservar ahora, no quiere hablar con nadie ni enviar correos electrónicos a nadie. Solo quieren hacer la reserva ellos mismos”.

A medida que las criptomonedas ganan aceptación generalizada, Xi dice que las empresas buscarán cada vez más una infraestructura de TI independiente que permita una fácil integración con una amplia gama de funciones y soluciones. De lo contrario, señala, "puede volverse abrumador y prohibitivo lidiar con integraciones de múltiples proveedores".

Otro desafío que enfrentan las organizaciones que ingresan al mercado de las criptomonedas es la escasez de talento calificado, un componente clave en el desarrollo de productos y servicios innovadores. "Todos sabemos que el talento en ingeniería y productos en criptografía es extremadamente difícil de encontrar en estos días", dice Xi. Lo cual, dice, puede conducir a uno de dos resultados desfavorables: o "costos enormes por adelantado para los equipos internos de personal" o, alternativamente, si una empresa elige sobrevivir con un equipo de tamaño modesto, "un verdadero mucho tiempo para salir al mercado y una oportunidad perdida†para obtener una ventaja competitiva.

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Este contenido fue producido por Insights, el brazo de contenido personalizado de MIT Technology Review. No fue escrito por el equipo editorial de MIT Technology Review.