Cómo la digitalización de las cadenas de suministro puede impulsar las economías circulares

Las investigaciones muestran que las empresas, los gobiernos y los consumidores de todo el mundo están cada vez más preocupados por el medio ambiente. Pero a pesar de nuestra aparente preocupación, parece que estamos haciendo muy poco al respecto. Según un informe reciente, la extracción y el uso de materiales casi se ha cuadruplicado en los últimos 50 años, superando incluso el crecimiento de la población. La economía actual se basa en un enfoque lineal en el que las organizaciones aprovechan los recursos naturales de la Tierra, luego crean y venden productos a los consumidores que eventualmente usan y desechan estos productos. Se estima que cada año se recolectan y consumen más de 100 mil millones de toneladas de material, y más del 90 % termina en vertederos sin ser reciclado.

La economía circular tiene como objetivo cambiar todo esto mediante la promoción de un enfoque más sostenible donde los recursos naturales se extraen de manera eficiente; la producción se lleva a cabo de manera que haya un desperdicio mínimo; y al final de la vida del producto, los materiales se recuperan, regeneran, reparan y reutilizan durante el mayor tiempo posible para que las empresas ya no tengan que extraer recursos naturales vírgenes para satisfacer la demanda. La economía circular tiene el potencial de reducir significativamente la presión sobre el medio ambiente, crear una economía multimillonaria, estimular la innovación y crear una enorme cantidad de puestos de trabajo.

¿Qué impide que la economía circular tome el control?

Lograr una economía circular es más fácil decirlo que hacerlo. Incluso las empresas con las mejores intenciones pueden toparse con grandes obstáculos al seguir el camino de la economía circular. Según Gartner, existen cuatro desafíos principales para la economía circular. Primero, devolver la propiedad de los materiales al final de su vida útil puede ser un desafío. Las organizaciones deben profundizar en la comprensión de cómo se consumen los productos y promover nuevos modelos de cadena de suministro en los que los productos vencidos regresen a los fabricantes. En segundo lugar, las materias primas deben tener suficiente valor residual al final de su vida útil para que sigan siendo relevantes para el negocio. En tercer lugar, para que las empresas presenten argumentos convincentes ante las partes interesadas, primero deben comprender la calidad, la cantidad y el valor intrínseco de las materias primas que se devuelven. En cuarto lugar, la complejidad del producto es importante: cuanto menos complejo sea el producto que se devuelve, más fácil y económico será el reprocesamiento, y viceversa.

Cómo la digitalización de las cadenas de suministro puede impulsar las economías circulares

La innovación digital y la economía circular son de naturaleza simbiótica. En tiempos de creciente proliferación de Internet, es difícil imaginar una iniciativa de economía circular que no cuente con la ayuda de la tecnología. Si bien puede haber varias formas en que la digitalización puede tener un impacto positivo en la economía circular, estas son las tres principales:

1. La digitalización puede ayudar a las organizaciones a tomar decisiones mejores y más sostenibles .

Las tecnologías digitales permiten que la información viaje junto con el producto. Esto permite a las empresas capturar, almacenar y analizar patrones de consumo, lo que a su vez ayuda a las organizaciones a tomar mejores decisiones. Por ejemplo, la investigación muestra que el 70% de las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) están relacionadas con el manejo y uso de materiales. Si las empresas tienen información sobre qué tan lleno está su avión, barco o camión, pueden determinar en tiempo real qué tan eficiente será su entrega. Esto se traduce en una mejor eficiencia, menores costos de combustible, ciclos de entrega más cortos y reducción de GEI. Thyssenkrupp, uno de los principales fabricantes de ascensores del mundo, instaló un sistema de mantenimiento predictivo basado en la nube en 130 000 de sus ascensores en todo el mundo. Sus sensores recopilan datos de salud de sus componentes, sistemas y rendimiento. Esto ayuda a Thyssenkrupp a brindar un mejor servicio, mayor tiempo de actividad de los ascensores y una mayor vida útil de los productos.

2. La digitalización puede ayudar a desbloquear un mayor valor en todas las cadenas de suministro . Tradicionalmente, la mayoría de las empresas se enfocan en conectar datos y dispositivos a través de su base de clientes. La digitalización se puede utilizar para desbloquear una serie de partes, socios y consumidores aislados de toda la cadena de valor. Por ejemplo, un proveedor de materias primas puede acceder al sistema de almacenamiento de un fabricante (a través de las API) para validar de manera proactiva si se están quedando sin ciertas materias primas. Una vez que las materias primas han llegado al final de su vida útil, los fabricantes pueden aprovechar las tecnologías digitales para evaluar si los productos han alcanzado el valor intrínseco suficiente para devolverlos. Esto crea una oportunidad para que las empresas sean más eficientes, utilicen menos recursos y generen menos desechos y emisiones en el proceso. Un número cada vez mayor de plataformas digitales prometen crear integraciones más estrechas en la cadena de valor y ayudar a varios fabricantes en la transición a un modelo de economía circular. En el lado del consumidor, los mercados digitales están ayudando a crear consumidores más conscientes de la sostenibilidad.

3. Las cadenas de suministro digitales deben ser confiables y seguras . La digitalización de la cadena de suministro ofrece la promesa de una mayor velocidad, eficiencia, visibilidad y control. Sin embargo, la mayor prevalencia de las API significa que aumenta la superficie de ataque de una organización. De la misma manera que un solo barco de contenedores atrapado en el Canal de Suez puede interrumpir la economía mundial, una API que no está disponible o no es confiable puede interrumpir importantes procesos de la cadena de suministro. A medida que las organizaciones se digitalizan, deben tomar las medidas necesarias para proteger sus activos digitales.

Cómo Citrix está participando en la economía circular

Las tecnologías de Citrix permiten a las personas y empresas trabajar desde cualquier lugar y adoptar modelos de trabajo adaptables. Estas tecnologías permiten a las organizaciones adoptar un modelo de trabajo híbrido seguro. Esto también significa que las organizaciones que utilizan Citrix pueden reducir drásticamente las emisiones de los desplazamientos mientras satisfacen las necesidades de flexibilidad de los empleados, dado que el 27 % de las emisiones de EE. UU. se derivan de fuentes de transporte y desplazamientos relacionados con la oficina.

Los trabajadores que usan las soluciones de Citrix pueden usar dispositivos de bajo consumo de energía y usar esos mismos dispositivos por más tiempo, lo que reduce los costos y las emisiones y evita que los desechos peligrosos terminen en los vertederos. Esto respalda dos principios clave de una economía circular con la reutilización de dispositivos y la reducción de desechos.

Las tecnologías de Citrix también desempeñan un papel fundamental a la hora de facilitar un cambio fluido hacia la eficiencia energética y la computación en la nube con menos emisiones de carbono. La solución de entrega y seguridad de aplicaciones de Citrix protege y escala las API que son tan vitales para una cadena de suministro digital optimizada y eficiente. Proteger la columna vertebral digital es un paso importante para avanzar hacia una economía más circular.

El cambio a la economía circular no será fácil, pero será gratificante. Los clientes buscan empresas que brinden un excelente servicio, pero que también compartan sus valores fundamentales. Las empresas que aprovechan la digitalización para adoptar la circularidad serán vistas como visionarias y, como tales, serán recompensadas con relaciones y lealtad más profundas con los clientes. Como dice el viejo refrán, lo que va, vuelve.

Este contenido fue producido por Citrix. No fue escrito por el equipo editorial de MIT Technology Review.

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